Facivermis yunnanicus

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Facivermis
Facivermis.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa Bilateria
Phylum incertae sedis
Genere Facivermis
Specie F. yunnanicus
Nomenclatura binomiale
Facivermis yunnanicus
Hou & Chen, 1989

Il faciverme (Facivermis yunnanicus) è un animale estinto, vissuto nel Cambriano inferiore (circa 520 milioni di anni fa), dalle affinità incerte. I suoi resti sono stati ritrovati nel famoso giacimento di Chengjiang, in Cina.

Un “lombrico” con i tentacoli[modifica | modifica wikitesto]

Questo strano animale, lungo dai 2 ai 7 centimetri, era simile a un lombrico dotato di cinque paia di tentacoli nella parte anteriore. Il corpo dell'animale era annulato, così come gli stessi tentacoli, che erano dotati inoltre di sottili spine. Fin dall'anno della sua descrizione (Hou & Chen, 1989), le reali parentele e il modo di vita del faciverme sono rimaste per lungo tempo un mistero: alcuni scienziati lo hanno accostato agli anellidi policheti, altri ai cosiddetti lobopodi, altri ancora ai lofoforati o ai pentastomati. Si presume vivesse infossato nel substrato marino e lasciasse sporgere l'estremità provvista di tentacoli per catturare le prede.

Antenato degli artropodi?[modifica | modifica wikitesto]

Ulteriori esemplari rinvenuti nel 2004 hanno messo in evidenza che il faciverme possedeva, nei pressi dei tentacoli, una sorta di proboscide a forma di pera, dotata di due o tre file concentriche di uncini. Sulla base di queste importanti caratteristiche morfologiche, il faciverme è stato quindi considerato un appartenente sui generis del gruppo dei lobopodi. Le appendici di questo animale, inoltre, sono fondamentali per comprendere l'origine di simili appendici nei lobopodi e negli artropodi.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) Hou, X., and Chen, J., 1989. Early Cambrian tentacled worm-like animals (Facivermis gen. nov.) from Chengjiang, Yunan. Acta Palaeontologica Sinica, v. 28, p. 32-41; In Chinese and English.
  • (EN) Liu J., Han J., Simonetta M., Hu S., Zhang Z., Yao Y. and Shu Degan, 2006. New observations of the lobopod-like worm Facivermis from the early cambrian Chengjiang Lagerstätte, Chinese Science Bulletin 51(3) ISSN 1001-6538

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]