Epitaffio di Sicilo

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Epitaffio di Sicilo

L'Epitaffio di Sicilo è un documento musicale dell'antica Grecia, costituito da 12 righe di testo, di cui 6 accompagnate da notazione alfabetica greca di una melodia musicale frigia in otto misure, scolpite su una stele funeraria di marmo. Ritrovato a Aydın, in Anatolia, nel 1883, la sua datazione varia dal II secolo a.C. al II secolo d.C.[1][2] e per questo può essere considerato il più antico brano musicale completo, a differenza di numerosi e frammentari inni delfici scritti nel 1400 a.C. circa.[3] Dal 1966 l'epitaffio è conservato al museo nazionale danese (numero di catalogo: 14897).

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Luogo dove l'epitaffio è esposto al museo nazionale danese.

La stele, trovata durante alcuni lavori per la costruzione di una ferrovia nei pressi di Aydın, inizialmente rimase in possesso del proprietario della ditta di costruzione, Edward Purser; soltanto dopo, nel 1883, fu trovata da Sir Ramsay a Tralleis, una piccola città vicino ad Aydın. Intorno al 1893, l'epitaffio riportava molti danni: la parte inferiore era rotta; la base era stata tagliata da Purser, affinché stesse in piedi come piedistallo per un vaso di fiori della signora Purser: l'epitaffio ora stava perfettamente in piedi, ma il taglio alla base causò la perdita di una linea di testo. La stele passò poi al genero di Purser, Young, che la tenne a Buca, vicino a Smirne; qui rimase fino al 1922, quando il console olandese di Smirne portò con sé l'epitaffio a l'Aia. Dal 1966 è conservato al Museo nazionale danese, a Copenaghen (no. 35 e sala 11; numero di catalogo 14897).[4]

Melodia e testo[modifica | modifica wikitesto]

La trascrizione diplomatica della stele è la seguente:

Seikilos2.tif
ΕΙΚΩΝΗΛΙΘΟΣ 
ΕΙΜΙ∙ΤΙΘΗΣΙΜΕ
ΣΕΙΚΙΛΟΣΕΝΘΑ
ΜΝΗΜΗΣΑΘΑΝΑΤΟΥ
ΣΗΜΑΠΟΛΥΧΡΟΝΙΟΝ

ΟΣΟΝΖΗΣΦΑΙΝΟΥ
ΜΗΔΕΝΟΛΩΣΣΥ
ΛΥΠΟΥΠΡΟΣΟΛΙ
ΓΟΝΕΣΤΙΤΟΖΗΝ
ΤΟΤΕΛΟΣΟΧΡΟ
ΝΟΣ ΑΠΑΙΤΕΙ

ΣΕΙΚΙΛΟΣ ΕΥΤΕΡ

La si può suddividere in tre parti:

  1. l'epigramma, un distico elegiaco,[5];
  2. la melodia, con un carme di quattro versi disteso su sei righe[6]; trattasi di un memento mori sullo stile del carpe diem di Orazio, assai frequente negli epitaffi antichi;
  3. la dedica.

Epigramma[modifica | modifica wikitesto]

Così recita: Trascritto: Tradotto in italiano:

«Εἰκὼν ἡ λίθος
εἰμί· τίθησί με
Σείκιλος ἔνθα
μνήμης ἀθανάτου
Σῆμα πολυχρόνιον»

«Eikṑn hḕ líthos
eimí; títhēsí me
Sèikilos éntha
mnḕmēs athanátū
sḕma polychrónion.»

«Un'immagine, la pietra,
[io] sono; mi pone
qui Sicilo,
di un ricordo immortale
segno durevole.»

L'epitaffio[modifica | modifica wikitesto]

Sicilo a Euterpe
Σείκιλος Εὐτέρ[πῃ]
Sèikilos Eutèr[pēi]
Artista?
Autore/isconosciuto
GenereCanzone popolare
DataII secolo a.C.
Campione audio
Il testo Trascritto: Tradotto in italiano

«Ὅσον ζῇς φαίνου·
μηδὲν ὅλως σὺ λυποῦ·
πρὸς ὀλίγον ἐστὶ τὸ ζῆν.
τὸ τέλος ὁ χρόνος ἀπαιτεῖ.»

«Hòson zḕs, phàinū:
mēdèn hòlōs sỳ lypū̀;
pròs olìgon estì tò zḕn
tò tèlos ho chrònos apaitèi.»

«Finché vivi, mostrati al mondo,
non affliggerti per niente:
la vita dura poco.
Il tempo esige infine il suo tributo.»

In questa ricostruzione della stele funeraria si possono notare, sopra ogni riga di testo, lettere che indicano la melodia e segni che indicano la durata:[7]

  • Il punto • , chiamato anche stigmè, indica il tempo forte
  • Le parentesi orizzontali ⏝ collegano gruppi di note
  • Il trattino ― , chiamato anche disème, raddoppia la durata della nota
  • I due trattini perpendicolari ⏗ , anche detti trisème, triplicano la durata della nota

Nella melodia è stata utilizzata la scala ionica: un particolare tipo di scala in cui ogni lettera greca ha un valore differente, secondo il seguente schema[1]

La ricostruzione della stele
La ricostruzione della stele

Il che, tradotto in notazione moderna, dà questo risultato:

La melodia dell'epitaffio
La melodia dell'epitaffio

Dedica[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la melodia, la stele presenta la dedica:

«Σείκιλος Εὐτέρ[πῃ][8]»

che significa «Sicilo a Euterpe» (trasl. Seikilos Euter[pēi]), probabilmente la moglie di Sicilo.[5] Una ricostruzione alternativa della dedica è:

«Σείκιλος Εὐτέρ[που]»

che può significare «Sicilo [, figlio] di Euterpo» (trasl. Seikilos Euter[pou])[9] oppure «Sicilo [, figlio] di Euterpe», musa della musica.[10]

Influenza culturale[modifica | modifica wikitesto]

La melodia dell'epitaffio di Sicilo viene citata nella Composizione n. 2 di Bruno Maderna, lavoro sinfonico del 1950 ed è il titolo di una composizione di Ennio Morricone, dove sono riuniti altri esempi di notazione musicale giunti fino ai nostri giorni.

Nel kolossal Quo vadis, l'imperatore Nerone, impersonato da Peter Ustinov, canta la melodia dell'epitaffio di Sicilo sia tra i suoi cortigiani, sia contemplando l'incendio di Roma.

Inoltre il brano è incluso nella colonna sonora del videogame Assassin's Creed Odyssey, ambientato proprio nell'antica Grecia.[11]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Pöhlmann, Egert e Martin Litchfield West, Documents of Ancient Greek Music: The Extant Melodies and Fragments, Oxford and New York, Oxford University Press, 2001, p. 88, ISBN 978-0-19-815223-1.
  2. ^ (EN) Don Michael Randel, The Harvard Dictionary of Music, fourth edition, Belknap Press for Harvard University Press, 2003. Don Michael Randel, The Harvard Dictionary of Music, fourth edition, su books.google.it. URL consultato il 9 luglio 2020.
  3. ^ John G. Landels, Music in Ancient Greece and Rome, London and New York, Routledge, 1999, p. 252, ISBN 978-0-415-16776-5. ISBN 9780415248433 (pbk); ISBN 9780203042847 (ebook).
  4. ^ Pöhlmann, Egert e Martin Litchfield West, Documents of Ancient Greek Music: The Extant Melodies and Fragments, Oxford and New York, Oxford University Press, 2001, p. 90, ISBN 978-0-19-815223-1.
  5. ^ a b Randel Don Michael (a cura di), Seikilos epitaph, in The Harvard Dictionary of Music, 4th, Cambridege, Belknap Press for Harvard University Press, 2003.
  6. ^ Giovanni Comotti, La musica nella cultura greca e romana, vol. 1, EDT srl, 1991, p. 118, ISBN 978-88-7063-108-1.
  7. ^ Egon Wellesz, Storia della musica, vol. 1, The New Oxford History of Music, 1987, p. 414, ISBN 978-88-07-21001-3.
  8. ^ Le parentesi quadre indicano una possibile ricostruzione di una lacuna o di una volontaria abbreviazione del nome. Cfr. Pöhlmann e West, Documents of Ancient Greek Music: The Extant Melodies and Fragments, Oxford and New York: Oxford University Press, 2001, p. 91, ISBN 978-0-19-815223-1.
  9. ^ Pöhlmann e West, Documents of Ancient Greek Music: The Extant Melodies and Fragments, Oxford and New York: Oxford University Press, 2001, p. 91, ISBN 978-0-19-815223-1.
  10. ^ M. Owen Lee, Athena Sings : Wagner and the Greeks, University of Toronto Press, 2003, p. 50
  11. ^ Epitafium Seikilosa w grze Assassin's Creed: Odyssey. URL consultato il 24 febbraio 2022.

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