Energia potenziale gravitazionale

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.

In fisica, l'energia potenziale gravitazionale è l'energia potenziale relativa all'interazione gravitazionale.

La densità di energia associata al campo gravitazionale che si genera tra due o più masse è data da:[1]

dove è la costante gravitazionale di Newton e il campo gravitazionale. Il segno meno è dovuto alla conservazione dell'energia.

Definizione[modifica | modifica wikitesto]

La forza gravitazionale che un corpo di massa M esercita su un corpo di massa m è data da:

con il vettore congiungente le due masse, e il relativo versore. Poniamo per semplicità M nell'origine del sistema di riferimento, così che sia , e calcoliamo il lavoro che un agente esterno deve compiere per spostare il corpo di massa m dal punto A al punto B, distanti dall'origine rispettivamente rA e rB:

È fondamentale notare che il lavoro non dipende dal percorso, ma solo dalle posizioni di partenza e arrivo del corpo, il che significa che siamo in presenza di un campo di forze conservative (essendo la forza centrale). In tal caso torna utile introdurre il concetto di Energia Potenziale Gravitazionale in base alla seguente definizione: l'energia potenziale gravitazionale rispetto a un punto di riferimento arbitrariamente scelto di una massa posizionata in un punto è il lavoro compiuto dalle forze del campo gravitazionale nello spostamento di dal punto al punto di riferimento . In base a quanto visto precedentemente sarà:

Essendo scelto arbitrariamente, è possibile e conveniente prenderlo a distanza infinita, così da ottenere la seguente espressione:

Questa è l'energia potenziale gravitazionale del corpo di massa quando è posto nel punto (ed è il lavoro compiuto dalle forze del campo gravitazionale sulla massa m nello spingerla dal punto all'infinito).

Di conseguenza risulterà:

.

il che significa che nel campo gravitazionale il lavoro fatto dalle forze del campo su un corpo di massa che si sposta da a è pari alla differenza di energia potenziale di nei punti e (il che non è una prerogativa del campo gravitazionale, ma è una caratteristica di ogni campo di forze conservative). Si noti come l'energia potenziale di in una generica posizione sia una funzione della distanza di da :

Introducendo il concetto di potenziale, come energia potenziale normalizzata alla massa sonda unitaria:

Si noti come il potenziale sia una caratteristica dei punti del campo, e non dipende dalla eventuale massa posizionata in esso. Varrà:

Osservazioni:

  1. L'energia potenziale, come la forza, dipende solo dalla mutua distanza dei corpi. Se uno dei due è vincolato all'origine, l'altro sarà soggetto ad una forza centrale.
  2. Nel caso di cui sopra le superfici equipotenziali saranno sfere centrate sull'origine. Infatti: cioè una costante positiva (K è minore di 0).
  3. Con la scelta di porre la costante d'integrazione pari a 0, abbiamo imposto che l'energia potenziale sia sempre negativa. Nel caso in cui r tenda a l'energia potenziale tende a 0.

Corpi a simmetria sferica[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: teorema del flusso.

Vige un teorema fondamentale per i corpi a simmetria sferica: nella versione "dedicata" alla forza di gravità esso afferma che "una massa estesa dotata di simmetria sferica genera al suo esterno lo stesso campo gravitazionale generato da un oggetto puntiforme di pari massa disposto al centro della sfera". A causa della stessa forma delle funzioni delle forze elettriche e gravitazionali, lo stesso teorema si applica quasi identicamente in elettrostatica.

Il teorema del flusso di Gauss implica la possibilità di modellizzare, con buona approssimazione, la forza che un pianeta (o una stella, o un qualunque oggetto a simmetria sferica) esercita su un corpo nel suo campo gravitazionale come se la sorgente del campo fosse puntiforme, e di usare quindi le classiche formule della forza e dell'energia potenziale anche nel caso di corpi estesi radialmente simmetrici.

Corpi vicini alla superficie terrestre[modifica | modifica wikitesto]

Per corpi vicini alla superficie terrestre (entro la decina di km da terra) è possibile approssimare l'accelerazione gravitazionale con il suo sviluppo di Taylor all'ordine 0, cioè con il valore costante g che la forza assume sulla superficie terrestre.

Poniamoci in un sistema di riferimento cartesiano (), con versore dell'asse . La superficie terrestre si trova, per definizione, ad un raggio terrestre rT di distanza dal centro della Terra; naturalmente sia l'accelerazione di gravità che il raggio terrestre sono quantità medie. Otteniamo:

dove ; il termine indica i termini dello sviluppo dipendenti dalla distanza dal centro della terra, e viene trascurato.

Integrando si ricava la funzione potenziale:

da cui l'energia potenziale

Si nota come l'energia potenziale cresca all'aumentare della quota. Anche in questo caso è possibile porre a 0 la costante in modo da rendere nulla l'energia potenziale alla quota di riferimento z = 0.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ NASA site Gravitational energy density by analogy with EM

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Fisica Portale Fisica: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di Fisica