Dieta alcalina

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Le verdure, in particolare crude, sono alla base della dieta alcalina

La dieta alcalina, o dieta acido-base è una dieta basata sulla convinzione che taluni cibi possano influire sull'acidità e sul pH dei fluidi corporei come il sangue e che questa presunta alcalinizzazione avrebbe effetti benefici nel prevenire e/o curare varie malattie,[1] tra l'altro contraria a quelle che sono le attuali conoscenze sulla fisiologia umana. La dieta alcalina tende a privilegiare le verdure (in particolare crude) evitando per lo più la carne, i formaggi e i cibi a base di grano.

Data la non plausibilità scientifica di queste convinzioni,[1] e per la mancanza di prove cliniche o scientifiche a loro supporto,[2] tale dieta non è proposta né raccomandata dai dietisti e dai professionisti che si occupano di salute.[3]

Secondo l'Academy of Nutrition and Dietetics statunitense alcuni aspetti di questa dieta, come l'enfasi posta sui vegetali e sull'attività fisica, sono positivi, tuttavia non si tratta di una dieta valida e salutare per perdere peso.[4]

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La nascita della teoria viene attribuita a Robert Oldham Young, che scrisse un libro sui presunti benefici della dieta;[5] egli aveva conseguito una laurea on-line in medicina presso la Clayton College of Natural Health, università priva di riconoscimento.

Nel gennaio 2014 Young è stato arrestato per truffa, esercizio abusivo della professione medica e altri 16 capi di imputazione;[6][7] il suo processo è iniziato nel novembre 2015: nel febbraio 2016 è stato dichiarato colpevole di esercitare la professione medica senza licenza con una condanna a tre anni di carcere,[8] e nel gennaio 2017 fu imputato nuovamente con sei accuse di frode:[9] per evitare un nuovo processo, Young si è dichiarato colpevole di altri due capi di accusa per aver praticato professione medica senza licenza; la condanna a 44 mesi nel patteggiamento includeva una dichiarazione di Young che ammetteva di non avere titoli di studio da nessuna scuola accreditata e di non essere né microbiologo, né ematologo, né medico, né naturopata né uno scienziato qualificato.[10][11]

Teoria[modifica | modifica wikitesto]

La dieta alcalina consente un consumo libero di cibi considerati "alcalinizzanti", senza dunque un limite sulle quantità. La dieta, secondo i suoi sostenitori, produrrebbe una non provata e non meglio specificata condizione di "alcalinità" diffusa sui tessuti corporei, rendendo l'individuo più forte all'attacco di batteri e virus. La non provata riduzione dei batteri nel tratto intestinale dovuta all'alimentazione alcalina garantirebbe, sempre secondo i suoi sostenitori, una maggior "efficienza" energetica.

La dieta, che consiglia un consumo in percentuale del 80% di alimenti "alcalinizzanti" in ragione del 20% di alimenti "acidificanti", fornisce delle linee guida sulla scelta di questi ultimi: andrebbero preferiti il pane integrale, la pasta al grano saraceno, vanno assolutamente limitati il consumo di carne e latticini in quanto "acidificanti"; il loro consumo andrebbe affiancato da alimenti "alcanizzanti" per ridurne l'effetto acidificante. Tra i latticini le preferenze sulla scelta andrebbero verso i prodotti caprini per le presunte proprietà antimicotiche del latte di capra. Il pesce andrebbe preferito alla carne.

Implausibilità scientifica e possibili danni[modifica | modifica wikitesto]

Per l'American Institute for Cancer Research l'affermazione che la dieta possa significativamente cambiare l'acidità del sangue è contraria a tutte le nostre conoscenze circa la chimica del corpo umano, ed equiparabile a un fatto mitologico.[12]

Il sangue umano viene mantenuto tra pH 7,35 e 7,45 mediante meccanismi di equilibrio acido base, per evitare gravi danni all'organismo. Livelli superiori a 7,45 sono indicati come alcalemia e livelli inferiori a 7,35 come acidemia. A differenza dell'urina, il cui grado di acidità può essere modificato, in quanto essa è uno dei mezzi che il corpo usa per regolare i livelli di pH, nessuna dieta può incidere sul pH del sangue se non in maniera minima e del tutto transitoria.[3] Di fatto, poiché il nostro corpo tende a mantenere il pH stabile, ogni alimento che viene introdotto viene immediatamente reso neutro o addirittura acidificato dai succhi gastrici, rendendo quindi impossibile ogni influenza di tale cibo sui nostri fluidi corporei (in particolare il sangue).[1][13][14]

I sostenitori talvolta citano studi scientifici che sembrano mostrare una qualche efficacia,[15] tuttavia in essi si confonde il rapporto causale con la correlazione statistica,[16] cioè si attribuisce un effetto ad un elemento senza averne prova; ad esempio, tale effetto benefico potrebbe essere stato prodotto dal fatto di eliminare cibi grassi o particolarmente insalubri introducendo cibi particolarmente salutari (come le verdure), e questo indipendentemente dal loro grado di acidità.

La dieta alcalina, poiché tende a privilegiare taluni alimenti anziché altri, può risultare poco bilanciata e carente di nutrienti come gli acidi grassi essenziali e i composti fitochimici.[3] Il maggiore pericolo deriva tuttavia dal credere che questo tipo di dieta possa sostituire le tradizionali terapie di comprovata efficacia, esponendo quindi la persona a gravi conseguenze.[13]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c Salute e bugie: Come difendersi da farmaci inutili, cure fasulle e ciarlatani, Salvo Di Grazia, Chiarelettere, ISBN 88-6190-569-2
  2. ^ Stephanie Vangsness.Alkaline Diets and Cancer: Fact or Fiction? Archiviato il 17 gennaio 2008 in Internet Archive.. Intelihealth, 2006.05.03. URL consultato il 2009.06.10.
  3. ^ a b c Stephanie Vangsness, Alkaline Diets and Cancer: Fact or Fiction?, su intelihealth.com, Intelihealth, 16 gennaio 2013. URL consultato il 5 febbraio 2014 (archiviato dall'url originale il 27 marzo 2015).
  4. ^ The pH Miracle for Weight Loss Book Review, su eatright.org, Academy of Nutrition and Dietetics. URL consultato il 10 agosto 2012 (archiviato dall'url originale il 6 marzo 2012).
  5. ^ Il miracolo del pH alcalino. Bilanciate la vostra dieta, recuperate la vostra salute, Robert O. Young, Shelley R. Young, Bis, 2011, ISBN 88-6228-117-X
  6. ^ (EN) oracknows on January 27, 2014., Cancer quack Robert O. Young is arrested and arraigned, but will he be convicted? | ScienceBlogs, su scienceblogs.com. URL consultato il 26 novembre 2021.
  7. ^ (EN) Twitter, Email, Facebook, pH Miracle author’s trial grinds on, su San Diego Union-Tribune, 17 dicembre 2015. URL consultato il 26 novembre 2021.
  8. ^ (EN) Twitter, Email, Facebook, Split verdict for ‘pH Miracle’ author, su San Diego Union-Tribune, 4 febbraio 2016. URL consultato il 26 novembre 2021.
  9. ^ (EN) Convicted pH Miracle naturopath Robert Young faces additional charges, civil suit | Escondido Grapevine, su escondidograpevine.com, 18 marzo 2016. URL consultato il 26 novembre 2021.
  10. ^ (EN) Samantha Tatro • •, ‘pH Miracle' Author Robert O. Young Sentenced, su NBC 7 San Diego. URL consultato il 26 novembre 2021.
  11. ^ (EN) Jury awards $105 million to terminal cancer patient in suit against 'pH Miracle' author, su Los Angeles Times, 2 novembre 2018. URL consultato il 26 novembre 2021.
  12. ^ Cancer and Acid-Base Balance: Busting the Myth, su preventcancer.aicr.org, American Institute for Cancer Research. URL consultato il 10 agosto 2012 (archiviato dall'url originale il 22 agosto 2012).
  13. ^ a b Dieta alcalina su Query on line
  14. ^ Acqua Maniva e dieta alcalina, su butac.it, 23 giugno 2016 (archiviato dall'url originale il 27 ottobre 2016).
  15. ^ Dawson-Hughes B., Harris S. S., Palermo N.J.,Castaneda-Sceppa C., Rasmussen H.M., Dallal G.E., Treatment with potassium bicarbonate lowers calcium excretion and bone resorption in older men and women., in the Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, vol. 94, n. 1, Jan 2009, pp. 96-102. URL consultato il 10 giugno 2009 (archiviato dall'url originale il 22 agosto 2009).
  16. ^ La bufala della dieta alcalina di Dario Bressanini