Dendroaspis angusticeps

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Mamba verde orientale
Eastern Green Mamba.jpg
Mamba verde orientale
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Squamata
Sottordine Serpentes
Famiglia Elapidae
Genere Dendroaspis
Specie D. angusticeps
Nomenclatura binomiale
Dendroaspis angusticeps
Smith, 1849
Nomi comuni
  • Mamba verde orientale
  • Mamba dalla testa stretta

il mamba verde orientale o mamba dalla testa stretta (Dendroaspis angusticeps) è uno dei serpenti più velenosi al mondo. Il nome mamba verde indica, insieme a questa specie, anche il congenere Dendroaspis viridis (mamba verde occidentale).

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Il mamba verde orientale è di colore verde brillante, ha una forma slanciata e una lunga coda.

Il suo veleno contiene proteine altamente tossiche, tra cui dendrotossine e fasciculina, che iniettata nel corpo della vittima ne blocca gli impulsi nervosi interferendo con l'enzima acetilcolinesterasi. Se una persona viene morsa, la morte sopraggiunge in circa quarantotto ore, ed è caratterizzata da convulsioni ed emorragie.

Comportamento[modifica | modifica wikitesto]

Il mamba dalla testa stretta è ben adattato a vivere e cacciare sugli alberi; le sue caratteristiche lo rendono capace addirittura di balzare da un albero all'altro.

Si ciba di scoiattoli, topi, lucertole piccoli uccelli e sauri, che uccide grazie a un morso non solo molto velenoso, ma anche estremamente potente (è capace di spezzare la colonna vertebrale di un mustelide di medie dimensioni). Una particolarità di questo serpente è che, dopo aver iniettato il veleno, inietta nella preda anche una speciale saliva acida che scioglie le parti non facilmente digeribili (ossa, piume, pelliccia).

Raramente arriva a contatto con l'uomo, ma in quei casi salta e colpisce alla gola o al volto. Un suo morso, in assenza di antidoti, è sempre fatale.

Areale[modifica | modifica wikitesto]

Il mamba dalla testa stretta vive nell'Africa orientale e sud-orientale.

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