Cygnus columbianus

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Cigno minore
Bewick's Swans at Big Waters.jpg
Cigno Minore Euroasiatico (Cygnus columbianus bewickii)
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Ordine Anseriformes
Famiglia Anatidae
Sottofamiglia Anserinae
Tribù Anserini
Genere Cygnus
Specie C. columbianus
Nomenclatura binomiale
Cygnus columbianus
Ord, 1815
Sinonimi

Cygnus colombianus

Nomi comuni

Cigno minore, cigno della tundra, cigno fischiatore

Il cigno minore (Cygnus columbianus) è il più piccolo tra i cigni, distribuito in tutti i paesi nordici.

Sistematica[modifica | modifica wikitesto]

Il cigno minore, chiamato in inglese "Tundra Swan"[1] (cigno della tundra), presenta due sottospecie[2][3]:

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Il cigno minore è un uccello migratore. La sottospecie C. c. columbianus nidifica nelle coste settentrionali dell'Alaska e del Canada e sverna negli Stati Uniti, Canada e Messico.

La sottospecie C. c. bewickii si accoppia in Russia e sverna nella Gran Bretagna, Danimarca, Paesi Bassi, in Cina e Giappone.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Il cigno minore, a seconda della sottospecie, varia in lunghezza tra i 115-150 cm, in apertura alare tra i 168-211 cm, in peso tra i 3,4 e i 9,6 kg. La femmina è generalmente più piccola del maschio. La colorazione cambia dalla nascita all'età adulta.

Cigno Minore Fischiatore (Cygnus columbianus columbianus)
Cigno Minore Bewick's (Cygnus columbianus bewickii)
Cigno Minore Fischiatore (Cygnus columbianus columbianus)
Cigno Minore Bewick's (Cygnus columbianus bewickii)

Negli esemplari adulti di cigno minore, il Cigno Fischiatore (del nord America) si differenzia vistosamente dal Cigno Bewick's (dell'Eurasia) principalmente per la colorazione del becco: il primo ne presenta l'esterno superiore quasi totalmente di color nero, con una piccola parte di giallo adiacente gli occhi, mentre il secondo lo presenta colorato di nero solo per 2/3 - a partire dalla parte terminale - con una molto più estesa colorazione gialla vicino agli occhi.

Nel Cigno Fischiatore (adulto), l'estensione del giallo sul becco in prossimità dell'occhio può essere piccola (vedi immagine a sinistra) oppure più estesa[6][7], restando comunque notevolmente minore rispetto a quella del Cigno Bewick's; negli esemplari di Cigno Fischiatore con l'estensione di giallo più piccola, la colorazione complessiva del becco assomiglia molto a quella del più grande Cigno Trombettiere (adulto), il quale presenta però la parte esterna del becco superiore pressoché totalmente nera, e una sottile parte rossa sul becco inferiore.

Cigno Trombettiere (Cygnus buccinator)
Cigno Selvatico (Cygnus cygnus)

Parallelamente, la colorazione del becco del Cigno Bewick's (adulto) assomiglia molto a quella del più grande Cigno Selvatico (adulto), tuttavia in quest'ultimo la parte totalmente nera è presente solo all'estremità del becco, per poi assottigliarsi rapidamente nella parte centrale in favore di una più ampia parte gialla, che ugualmente prosegue fino agli occhi.

Oltre alle differenze di colorazione del becco, il Cigno Bewick's è comunque vistosamente più piccolo del Cigno Selvatico, così come il Cigno Fischiatore è più piccolo del Cigno Trombettiere.

Comportamento[modifica | modifica wikitesto]

In genere vive da solo od in coppia, ma in occasione delle grandi migrazioni forma stormi immensi.

Riproduzione[modifica | modifica wikitesto]

Ha dei legami familiari molto forti, e si unisce ad un unico cigno per tutta la sua vita. Il cigno minore genera intorno alle 3-5 uova a covata in primavera. Le uova sono color crema chiaro, l'incubazione dura generalmente 35-40 giorni e il piccolo rimane nel nido per altri 60-70 giorni ma rimane nei pressi dei genitori per tutta l'estate e spesso seguono i genitori anche durante la migrazione.

Cigni minori americani in volo

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

Il cigno minore è un animale acquatico pertanto si ciba principalmente di foglie, germogli e radici di piante acquatiche. Si vedano anche le informazioni al riguardo per il genere Cygnus e per le varie altre specie di Cigno che ne sono parte.

Stato di conservazione[modifica | modifica wikitesto]

Risente della distruzione del suo ambiente naturale; in Europa, e particolarmente nel centro sud, è molto raro, ed è specie protetta.

Rapporti con l'uomo[modifica | modifica wikitesto]

Il cigno minore può essere allevato e riprodotto con successo dall'uomo, spesso come animale da cortile, animale di parchi e giardini botanici.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Tundra swan (Bewick's swan & Whistling swan)
  2. ^ (EN) Swan Species http://www.theswansanctuary.org.uk/
  3. ^ Gli Anseriformi http://www.summagallicana.it
  4. ^ (EN) Whistling Swan http://www.swanlifeline.org.uk/
  5. ^ (EN) http://avibase.bsc-eoc.org/species.jsp?lang=IT&avibaseid=8848B012E77263C8&sec=summary&ssver=1 Cygnus columbianus atlanticus http://avibase.bsc-eoc.org]
  6. ^ (EN) - Tundra Swan
  7. ^ Diverse colorazioni del becco del Cigno Fischiatore

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

(EN) BirdLife International 2008, Cygnus columbianus, su IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2016.2, IUCN, 2016.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

http://www.animalplanet.it/uccelli/europa/il_cigno_minore/index.shtml

  • Cygnus columbianus, in Avibase - il database degli uccelli nel mondo, Bird Studies Canada.
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