Cumnoria prestwichii

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Cumnoria
Stato di conservazione: Fossile
Camptosaurus incomplete skeleton.jpg
Fossile di Cumnoria
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Ornithopoda
Infraordine Euornithopoda
Genere Cumnoria
Specie C. prestwichii

La cumnoria (Cumnoria prestwichii) è un dinosauro erbivoro appartenente agli ornitopodi. Visse nel Giurassico superiore (Kimmeridgiano, circa 155 milioni di anni fa) e i suoi resti sono stati ritrovati in Inghilterra. È stato a lungo considerato identico al più famoso Camptosaurus.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

I resti di questo animale comprendono uno scheletro incompleto, proveniente da un individuo lungo circa 3,5 metri e dalla corporatura relativamente gracile. Cumnoria doveva essere un rappresentante piuttosto piccolo degli iguanodonti, e le lunghe zampe posteriori fanno pensare a un'andatura principalmente bipede. Si suppone che l'esemplare noto, tuttavia, fosse un giovane, e che gli esemplari adulti potessero essere più grandi e robusti.

Storia della scoperta e della classificazione[modifica | modifica sorgente]

Questo dinosauro è conosciuto per parte di uno scheletro e di un cranio, scoperti nell'Ottocento nella formazione Kimmeridge Clay dei Chawley Brick Pits, a Cumnor Hurst. I lavoratori, inizialmente, scartarono i fossili, ma uno di loro successivamente recuperò le ossa e le mostrò al professor George Rolleston, un anatomista dell'università di Oxford. Rolleston, poi, li portò all'attenzione del professor Joseph Prestwich, che nel 1879 descrisse i resti come una nuova specie di Iguanodon ma non coniò alcun nome specifico. Nel 1880 Prestwich pubblicò un articolo sulla stratigrafia geologica del ritrovamento, e lo stesso anno John Whitaker Hulke denominò la specie Iguanodon prestwichii, in onore di Prestwich.

Nel 1888 Harry Govier Seeley decise che il taxon rappresentava un nuovo genere, che denominò Cumnoria (da Cumnor). Il genere nuovo fu però presto abbandonato, poiché nel 1889 Richard Lydekker assegnò la specie a Camptosaurus, un genere di iguanodonte nordamericano. Questa opinione fu generalmente accettata per più di un secolo. Nel 1980, poi, Peter Galton effettuò la prima descrizione moderna di questa specie. Nel 1998 David Norman concluse che la distinzione originale del nome generico, operata da Seeley, era valida. Nel 2008 questa idea venne sostenuta anche da Darren Naish e David Martill; nel 2010 e nel 2011, analisi cladistiche di Andrew T. McDonald confermarono una netta distinzione tra Cumnoria e Camptosaurus.

Camptosaurus prestwichii è stato tradizionalmente assegnato alla famiglia dei camptosauridi, che raggruppa alcuni iguanodonti basali del Giurassico. Le analisi di McDonald, tuttavia, hanno confermato che questo dinosauro era più derivato ("evoluto") di Camptosaurus e probabilmente rappresentava uno dei primi esempi di Styracosterna, un gruppo di iguanodonti che comprende lo stesso Iguanodon e i dinosauri a becco d'anatra.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • J. Prestwich. 1879. "On the discovery of a species of Iguanodon in the Kimmeridge Clay near Oxford; and a notice of a very fossiliferous band of the Shotover Sands", Geological Magazine, new series, decade 2 6(5): 193-195
  • Prestwich, J., 1880, "Note on the occurence of a new species of Iguanodon in a brickpit of the Kimmeridge Clay at Cumnor Hurst, three miles W.S.W. of Oxford", Quarterly Journal of the Geological Society of London, 36: 430-432
  • J.W. Hulke, 1880, "Iguanodon prestwichii, a new species from the Kimmeridge Clay, distinguished from I. mantelli of the Wealden Formation in the S.E. of England and Isle of Wight by differences in the shape of the vertebral centra, by fewer than five sacral vertebrae, by the simpler character of its tooth-serrature, etc., founded on numerous fossil remains lately discovered at Cumnor, near Oxford", Quarterly Journal of the Geological Society of London 36(143):433-456
  • H.G. Seeley, 1888, "On Cumnoria, an iguanodont genus founded upon the Iguanodon prestwichi, Hulke", Report of the British Association for the Advancement of Science 57:698
  • Lydekker, R., 1889, "On the remains and affinities of five genera of Mesozoic reptiles", Quarterly Journal of the Geological Society, 45: 41-59
  • Galton, P.M. and Powell, H.P., 1980, "The ornithischian dinosaur Camptosaurus prestwichii from the Upper Jurassic of England", Palaeontology, 23: 411-443
  • Norman, D., 1998, "On Asian ornithopods (Dinosauria: Ornithischia). 3. A new species of iguanodontid dinosaur", Zoological Journal of the Linnean Society 122: 291-348
  • Naish, D. and Martill, D.M., 2008, "Dinosaurs of Great Britain and the rôle of the Geological Society of London in their discovery: Ornithischia", Journal of the Geological Society of London, 165: 613-623
  • McDonald, A.T., Kirkland, J.I., DeBlieux, D.D., Madsen, S.K., Cavin, J., Milner, A.R.C. and Panzarin, L. (2010). "New Basal Iguanodonts from the Cedar Mountain Formation of Utah and the Evolution of Thumb-Spiked Dinosaurs". PLoS ONE 5 (11): e14075. doi:10.1371/journal.pone.0014075.
  • Andrew T. McDonald (2011). "The taxonomy of species assigned to Camptosaurus (Dinosauria: Ornithopoda)". Zootaxa 2783: 52–68. http://www.mapress.com/zootaxa/2011/f/z02783p068f.pdf.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]