Camptosaurus

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Camptosaurus
Stato di conservazione: Fossile
Camptosaurus.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Ornithischia
Sottordine Ornithopoda
Infraordine Ankylopollexia
Famiglia Camptosauridae (monofiletico)
Genere Camptosaurus
Specie C. dispar
Specie
  • C.dispar
  •  ? C.amplus
  •  ? C.depressus
  •  ? C.prestwichii

Il Camptosaurus ("lucertola curva") è uno dei dinosauri più diffusi nel Giurassico superiore-Cretaceo inferiore nordamericano ed europeo.

Un dinosauro "medio"[modifica | modifica sorgente]

Accanto alle specie gigantesche come i Sauropodi Apatosaurus, Diplodocus e Brachiosaurus, o come il corazzato Stegosaurus, questo animale non era particolarmente appariscente. La specie Camptosaurus dispar, lunga al massimo 6 metri, è la più nota. Questo dinosauro appartenente agli ornitopodi era semibipede e si nutriva di piante. Le zampe anteriori, robuste ma decisamente più corte delle posteriori, potevano servire per la locomozione quadrupede così come per afferrare il fogliame di cui l'animale si nutriva.

Scheletro di Camptosaurus dispar montato al Museo di Storia Naturale di Milano

Morsi amorosi?[modifica | modifica sorgente]

Nonostante la mole rispettabile, Camptosaurus era spesso preda di carnivori quali Allosaurus e Ceratosaurus, che nel Giurassico superiore rivestivano il ruolo di superpredatori. Alcuni segni di morsi sulle vertebre cervicali di alcuni individui di questo animale, però, sembrerebbero essere state lasciate da altri esemplari della stessa specie. L'ipotesi, più che un caso di aggressività, potrebbe essere quella di rituali "amorosi" particolarmente violenti, nei quali il maschio tratteneva la femmina anche con "morsi" durante l'accoppiamento.

Parentele[modifica | modifica sorgente]

Camptosaurus è probabilmente il diretto antenato del più noto iguanodonte, del Cretaceo inferiore, e quindi, indirettamente, di tutti quegli animali conosciuti come adrosauridi. I parenti più stretti di Camptosaurus sono gli europei Draconyx, Bihariosaurus, Cumnoria (forse congenerico) e Uteodon.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Benton MJ, Spencer PS, Fossil Reptiles of Great Britain, Chapman & Hall, 1995. ISBN 0-412-62040-5.

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