Cono d'emergenza

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Il cono d'emergenza, o encoder, è una zona specifica di un neurone posta a livello del primo nodo di Ranvier, in cui insorge il primo potenziale d'azione.

Action potential vert.png

Ciò è possibile grazie alla presenza sulla membrana dell'encoder di numerosi canali per il sodio e per il potassio voltaggio-dipendenti, responsabili dello sviluppo di un potenziale d'azione. La presenza di molteplici canali implica una soglia molto bassa, ed avere un valore soglia basso significa che il potenziale insorge con una minore depolarizzazione della membrana.

Oltre ai canali per il sodio e per il potassio voltaggio-dipendenti, a livello dell'encoder ritroviamo dei canali anomali per il potassio che si aprono e si chiudono con la depolarizzazione. Tali canali contribuiscono a diminuire il periodo refrattario, durante il quale restano inattivi i canali e dunque è impossibile avere un secondo potenziale d'azione immediato. La regolazione della frequenza di scarica è infatti dovuta a questi canali anomali per il potassio. Maggiore è l'intensità dello stimolo, maggiore sarà la frequenza di scarica.