Clifford Brown

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« Il musicista che ricordo di più, però, è Clifford Brown. Mi ispira anche adesso, profondamente. Era così bravo, con quella sua tromba magica, ed è morto a 26 anni per quel terribile incidente automobilistico. »
(Sonny Rollins, riportato in Jazz di Arrigo Polillo, Mondadori, 1975)
Clifford Brown
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Jazz
Bebop
Periodo di attività  ?-1956
Strumento tromba

Clifford Benjamin Brown (Wilmington, 30 ottobre 1930Pennsylvania, 26 giugno 1956) è stato un trombettista statunitense. Fu uno dei capiscuola dell'Hard bop.

Nonostante la sua carriera sia durata solo 4 anni, a causa della morte prematura e improvvisa in un incidente automobilistico, Clifford Brown esercitò una notevole influenza sui trombettisti della generazione successiva, tra cui Lee Morgan, Freddie Hubbard, Booker Little, Woody Shaw, Wynton Marsalis, Nicholas Payton, Arturo Sandoval, Valery Ponomarev.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Ultimo di otto fratelli, incominciò a suonare la tromba, spronato dal padre Joe, all'età di 12 anni e mosse i primi passi nella musica esibendosi con la banda della propria scuola. Il suo primo insegnante curò molto la sua formazione tecnica: uno degli esercizi in cui si cimentava il giovane Clifford richiedeva di eseguire 32 battute in un solo respiro.

Brown tenne i primi concerti a Filadelfia dove venne subito notato da trombettisti già affermati come Dizzy Gillespie e Fats Navarro. Alla fine degli anni quaranta Brownie, come veniva affettuosamente soprannominato, studiò musica alla Maryland University e nel giugno del 1950 rimase coinvolto in un incidente stradale, il primo di tre gravi scontri, l'ultimo dei quali gli risultò fatale.

Nel 1952, a ventidue anni, entrò nella formazione di Chris Powell con la quale fece le sue prime registrazioni. Da qui in poi iniziò una rapida ascesa che lo portò a militare nel complesso di Tadd Dameron ad Atlantic City, e in quello del vibrafonista Lionel Hampton nell'autunno del 1953, con il quale intraprese una tournée europea. Licenziato da Hampton per aver compiuto delle registrazioni non permesse dal contratto che li legava, Brownie entrò nella formazione del batterista Art Blakey e, nel 1954, la celebre rivista di jazz Down Beat lo elesse come stella nascente dell'anno.

Brown a metà di quello stesso anno si trasferì in California dove diede origine ad una delle più talentuose e affiatate collaborazioni della storia del Jazz: quella tra lui ed il batterista Hard-bop Max Roach. I due formarono un quintetto con il sassofonista Harold Land, che però lasciò presto il posto al tenore di Sonny Rollins, il quale sarebbe dovuto rimanere con quella formazione solo poche settimane, ma che finì per restarvici per un anno a mezzo. Il quintetto, grazie a questi tre musicisti, ottenne subito grande successo proponendo una perfetta sincronia nelle improvvisazioni su tempi sempre molto rapidi e una velocità tecnica erede dei boppers degli anni quaranta. Della loro bravura rimangono molte prove in album come At Basin Street e Plus 4, entrambi del 1956.

Il 26 giugno 1956, a soli venticinque anni, Clifford Brown perse la vita, assieme al pianista del gruppo Richie Powell (fratello di Bud Powell) e a sua moglie, in un incidente stradale mentre viaggiava durante una tournée da Philadelphia a Chicago.

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • La sua breve vita e la sua luminosa carriera furono immortalate da Benny Golson nel malinconico brano I remember Clifford.
  • Come omaggio al grande trombettista, il regista spagnolo Jesús Franco ha firmato numerosi film con lo pseudonimo di "Clifford Brown".
  • Viene citato nel film di Pupi Avati Ma quando arrivano le ragazze? come musicista jazz preferito di Nick, uno dei due giovani protagonisti.

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) Nick Catalano Clifford Brown: The Life and Art of the Legendary Jazz Trumpeter, Oxford University Press, New York 2000 - ISBN 0195144007

Controllo di autorità VIAF: 19864699 LCCN: n82013477