Bushveld

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L'ecoregione del Bushveld nella regione Sud dell'Africa
Il Bushveld nella regione del Waterberg
La flora tipica del Bushveld

Il Bushveld è un altopiano[1] dell'Africa del Sud che si estende dalle province di Limpopo e Nordovest, in Sudafrica, a parte del Botswana occidentale e dello Zimbabwe meridionale. Il paesaggio predominante è la savana, con pianure erbose punteggiate da fitti gruppi di alberi e arbusti.

Il Bushveld appartiene un gruppo di altopiani erbosi (detti veld, "prato" in afrikaans) che comprende anche l'Highveld e il Lowveld.

Come il Lowveld, il Bushveld è caratterizzato da altitudini relativamente modeste (da 700 a 1.400 m) e clima caldo subtropicale, con precipitazioni annuali medie variabili a seconda delle zone, da 350 mm (nella parte occidentale) a 600 mm (nel nordest). L'altopiano è interrotto da tre catene montuose principali: i Drakensberg (che si estendono da nord a sud fra Tzaneen e Belfast), il massiccio del Waterberg (da Mokopane a est fino a Thabazimbi a ovest) e la catena dei Soutpansberg (a nord di Louis Trichardt). Quest'ultima è la catena più settentrionale del Sudafrica.

Flora e fauna[modifica | modifica sorgente]

Il Bushveld è un ambiente di savana, con pianure erbose punteggiate da fitti gruppi di alberi e arbusti. L'erba è alta e diventa gialla d'inverno, ovvero nella stagione secca. Laddove il territorio è protetto dall'interferenza dell'uomo (come nell'area naturale protetta del Waterberg) la fauna include una notevole varietà di grandi mammiferi come rinoceronti bianchi e neri, giraffe, gnu, kudu e altre antilopi.

Geologia[modifica | modifica sorgente]

Il Bushveld è una delle regioni più ricche di minerali del mondo; questa ricchezza è dovuta alla presenza di una formazione nota come complesso igneo del Bushveld, che si estende per oltre 50.000 km² e contiene vasti giacimenti di andalusite, cromo, fluorite, platino e vanadio. In particolare, al complesso del Bushveld appartiene il Merensky Reef, che è la più ricca fonte di platino e minerali correlati al platino conosciuta al mondo.

Agricoltura e allevamento[modifica | modifica sorgente]

Dato il clima secco, nel Bushveld l'agricoltura non è molto diffusa; si coltivano quasi solo sorgo e miglio, piante resistenti alla siccità. Gran parte del terreno agricolo è destinato all'allevamento del bestiame o adibito ad area di caccia.

Insediamenti[modifica | modifica sorgente]

Fra le principali città e cittadine della regione si possono ricordare:

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Il termine "bushveld" (letteralmente "prato con cespugli" o "prato boscoso") viene usato talvolta per riferirsi al tipo di vegetazione proprio di questo altopiano; questo tipo di vegetazione si trova anche in altre regioni del Sudafrica con simili temperature e precipitazioni.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]