Performativo (atto verbale)

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L'atto performativo fa parte della teoria degli atti linguistici elaborata da John Langshaw Austin.

Vi sono asserzioni che non descrivono un certo stato delle cose, non espongono un qualche fatto, in modo vero o falso. Mentre si enuncia quella frase si fa qualcosa: mediante l'atto performativo si compie quello che si dice di fare, conseguentemente si produce immediatamente un fatto reale. «Il nome deriva, ovviamente, da perform [eseguire], il verbo usuale con il sostantivo 'azione'» (Austin). Si contrappone all'atto costatativo, o constativo, che si limita a costatare, ad affermare qualcosa, descrivendo il fatto. L'atto performativo, quindi, non è né vero né falso, o meglio ad esso non si applica il criterio di verità. Tuttavia, secondo Austin, se chi compie un atto performativo non lo fa nel contesto adatto, non ha le condizioni per farlo oppure poi non si comporta in modo consequenziale (per esempio, una promessa non mantenuta o un falso giuramento), l'atto performativo è abusato, ma non cessa di essere atto performativo. Austin lo definisce infelice. Un esempio di enunciato performativo può essere: «Lascio in eredità la mia casa a mia moglie e ai miei tre figli». Tale enunciato è infelice se non posseggo una casa, se non ho alcuna moglie o alcun figlio, se non ci sono testimoni o se non sono nell’ufficio di un notaio. Altre frasi performative sono, secondo Austin: «Battezzo questa nave Queen Elizabeth»; «Scommetto mezzo scellino che domani pioverà»; «Io prendo te come mia sposa»... Dopo aver rilevato che la distinzione fra constatativi e performativi è piuttosto labile (esistono performativi impliciti, oltre che espliciti), nella sua analisi Austin abbandona quella bipartizione. Approfondendo il discorso, passa a isolare tre principali registri di analisi degli enunciati di un parlante in situazione e li denomina rispettivamente locuzione, illocuzione e perlocuzione.

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Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

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