Paternoster

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animated scheme of a paternoster

L'ascensore a paternoster è un particolare impianto per il trasporto di persone all'interno di edifici.

Il principio di funzionamento si basa su un anello in movimento continuo a velocità costante al quale sono vincolati a intervalli regolari dei contenitori (cabine per persone oppure oggetti).

Un ascensore "paternoster" all'università di Vienna

Nel caso dell'ascensore consiste in due colonne attigue e parallele di cabine - atte ad ospitare solitamente una sola persona - sovrapposte e in lento movimento continuo, una in salita, l'altra in discesa. Ad ogni piano servito, due varchi (uno per direzione di marcia) permettono agli utenti di salire (o scendere) "al volo" sulla/dalla cabina.

Guidate da apposite rotaie e separate le une dalle altre, le cabine vengono mosse da un sistema di catene fra i punti di inversione marcia superiore e quello inferiore. In corrispondenza di essi una coppia di pulegge permette la traslazione delle cabine (senza alcuna rotazione) dalla colonna di discesa a quella di risalita e viceversa. Ciò permette ai passeggeri di impegnare le cabine stesse per tutto il ciclo di discesa e risalita: essi rimangono "incolumi" nella cabina anche in caso di superamento dei capilinea.

Funzionando con catene non appartengono propriamente alla categoria del trasporto a fune.

I paternoster hanno conosciuto un certo sviluppo fra gli anni trenta e sessanta soprattutto in grandi edifici pubblici e aziendali per la relativa economicità di esercizio e il funzionamento completamente automatico, quindi senza necessità di sistemi di manovra complessi o personale addetto.

Se permettono uno spostamento abbastanza veloce fra piani vicini, mal si adattano a stabili con molti piani e con intensi flussi di persone. Sono poi relativamente scomodi da utilizzare (in quanto è necessario coordinare con attenzione l'entrata o l'uscita, oltre a richiedere una certa agilità) e non sono accessibili da parte di persone disabili. Presentano inoltre una certa pericolosità di funzionamento: si sono infatti registrati vari incidenti, anche mortali[senza fonte], nonostante alcuni dispositivi di sicurezza fra cui tasti di arresto di emergenza o portelli mobili atti a impedire l'accesso quando la cabina non si trovi vicina al piano. In caso di incendio poi, non essendo dotato di porte ai piani, il vano di corsa può diventare un ottimo "camino" per i fumi e i gas sviluppati dalle fiamme, oltre che favorirne la propagazione.[senza fonte]

Oggi non vengono più installati (in alcuni paesi, tra cui l'Italia, sono addirittura vietati[senza fonte]), superati dalla tecnologia degli ascensori classici e per motivi di sicurezza[senza fonte]. Esistono però ancora numerosi impianti in esercizio in Europa e negli Stati Uniti.

Il termine "paternoster" deriva dal rosario di preghiera cristiano che consiste appunto in una catenella chiusa ad anello che si scorre fra le dita durante il rito; non è escluso un risvolto ironico, dovuto all'estrema lentezza di funzionamento.[senza fonte]

Altri impianti[modifica | modifica wikitesto]

Nella categoria si intendono anche i sistemi di stoccaggio e trasporto cose "a paternoster".

Consistono in scaffali o contenitori sovrapposti, resi mobili con lo stesso principio degli omonimi ascensori.

Vengono utilizzati in magazzini e uffici per raccogliere in poco spazio numerosi materiali e documenti rendendone veloce e soprattutto comodo l'accesso, in quanto l'oggetto cercato viene "portato" alla posizione e alla quota dell'utente.

Sistemi basati sullo stesso schema e principio di funzionamento si usavano per il trasporto di merci nelle miniere come anche in quello di sacchi o altri contenitori per gli impieghi più svariati. Anche nel caso di alcuni parcheggi per autoveicoli è stato utilizzato tale principio.

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