Microrganismo patogeno

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I microrganismi patogeni (detti anche semplicemente agenti patogeni) sono agenti biologici responsabili dell'insorgenza della condizione di malattia nell'organismo ospite. Si distinguono in:

La patogenicità (ovvero la capacità generica di determinare uno stato morboso) è definita da due fattori:

  • virulenza, che indica la maggiore o minore capacità di generare malattia;
  • invasività, ossia la capacità di invadere i tessuti dell'ospite e moltiplicarsi all'interno.

L'invasività, a sua volta, dipende da fattori quali:

  • adesività, cioè la capacità del patogeno di legarsi con le sue strutture esterne superficiali ai siti recettoriali delle cellule dell'ospite;
  • produzione di enzimi extracellulari che facilitano la distruzione dei tessuti dell'ospite;
  • produzione di sostanze antifagocitarie o presenza di capsula antifagocitaria, che consentono al patogeno di resistere ai meccanismi di difesa dell'ospite.

La malattia infettiva appare quindi la conseguenza dell'interazione tra il patogeno ed i sistemi di difesa specifici (risposta immunitaria) ed aspecifici (infiammazione) dell'ospite; sulla base di questo concetto è possibile riconoscere:

  • patogeni obbligati: la loro presenza nell'ospite determina sempre la malattia (ad esempio Pneumococco responsabile della polmonite lobare franca);
  • patogeni facoltativi od opportunisti: determinano la malattia solo nell'ospite immunocompromesso o immunodepresso (come nel caso delle infezioni da Pseudomonas).

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