La primula rossa

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Copertina di un'edizione del 1908

La primula rossa (The Scarlet Pimpernel) è un ciclo di romanzi scritti dalla baronessa Emma Orczy e pubblicati in fascicoli agli inizi del '900. Il primo romanzo (La primula rossa) uscì in volume nel 1905. Queste opere sono considerate, tra l'altro, come antesignane del genere della letteratura di spionaggio. Il ciclo gode ancora di grande popolarità nel mondo anglosassone, mentre in Italia non viene ristampato integralmente almeno dagli anni '60 (all'epoca comparve all'interno della Biblioteca Romantica Sonzogno). L'editore Newton Compton ha ripubblicato il primo romanzo omonimo del ciclo negli anni '90. Nel 2012, l'editore Salani ha dato alle stampe una nuova incarnazione cartacea de "La Primula Rossa".

Il ciclo[modifica | modifica wikitesto]

Le vicende del ciclo sono ambientate nel periodo della rivoluzione francese, quando Robespierre e gli altri membri del comitato di salute pubblica seminavano il Terrore . Sfortunatamente per i tiranni, giunge in Francia una figura misteriosa a capo di una lega che si adopera per il benessere e la salvezza dei nobili.. Questo enigmatico personaggio, acclamato dai nobili decaduti e dai "nemici della repubblica", firma le sue imprese con uno stemma molto particolare: un piccolo fiore scarlatto; per questo motivo è ormai conosciuto da tutti come la «Primula Rossa».

Nessuno può immaginare che dietro la maschera del valoroso e impavido eroe, che si fa beffe del nuovo governo francese, si nasconda la figura del nobile inglese sir Percy Blakeney, «damerino incipriato» fedele amico del principe di Galles. La Primula è il classico eroe orgoglioso, coraggioso e con «gli occhi che sciolgono il cuore». Inoltre, la "Primula" è un riuscito, oltre che raro, esempio di eroe "reazionario", fiero oppositore della barbarie rivoluzionaria nel nome dell'Ancien Régime.

Le imprese dell'abile e inafferrabile primula sono state riproposte ai tempi del cinema in bianco e nero e, più recentemente, in un ciclo di film in cui l'eroe è interpretato dall'attore Richard E. Grant (Bram Stoker's Dracula).

Il ciclo letterario completo[modifica | modifica wikitesto]

Di seguito sono riportate le prime edizioni inglesi e le prime edizioni italiane del ciclo letterario completo della Primula Rossa.

Il ciclo della Primula Rossa[modifica | modifica wikitesto]

  1. The Scarlet Pimpernel (1905) - La Primula Rossa (romanzo mensile del Corriere della Sera, 1910; in volume, Salani, 1930);
  2. I will repay (1906) - Il voto di sangue (romanzo mensile del Corriere della Sera, 1912; Salani, 1930);
  3. The elusive Pimpernel (1908) - La Primula inafferrabile (romanzo mensile del Corriere della Sera, 1911; Salani, 1931);
  4. Eldorado (1913) - La grande impresa della Primula Rossa (romanzo mensile del Corriere della Sera, 1916; Salani, 1933);
  5. Lord Tony's wife (1917) - La moglie di Lord Tony (romanzo mensile del Corriere della Sera, 1925) - La sposa di Lord Antonio (Salani, 1934);
  6. The league of the SP (short stories) (1919) - La lega della Primula Rossa (racconti) (romanzo mensile del Corriere della Sera, 1923; Salani, 1933);
  7. The triumph of the Scarlet Pimpernel (1922) - Il trionfo della Primula Rossa (Sonzogno, 1931);
  8. Sir Percy hits back (1927) - La vendetta di Sir Percy (Sonzogno, 1933);
  9. Adventures of the Scarlet Pimpernel (short stories) (1929) - Le avventure della Primula Rossa (racconti) (Sonzogno, 1934);
  10. The way of the Scarlet Pimpernel (1933) - Le gesta della Primula Rossa (Salani, 1935);
  11. Sir Percy leads the band (1936) - La banda della Primula Rossa (Salani, 1939);
  12. Mam'zelle Guillotine (1940) - inedito.

Romanzi connessi al ciclo della Primula Rossa[modifica | modifica wikitesto]

  • Child of the revolution (1933) - Un figlio della rivoluzione (Salani, 1935);
  • The first Sir Percy (1922) - L'antenato di Primula Rossa (racconto mensile, 1916; Salani, 1933);
  • The laughing cavalier (1914, ambientato in Olanda) - Il cavaliere ridente (Salani, 1942?);
  • Pimpernel and Rosemary (1924) - La Primula Rossa e Rosa Maria (Salani, 1933).