Alcyonacea

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Alcyonacea
Iciligorgia schrammi.jpg
Iciligorgia schrammi
(Sottordine: Scleraxonia)
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Radiata
Phylum Cnidaria
Classe Anthozoa
Sottoclasse Octocorallia
Ordine Alcyonacea
Lamouroux, 1812
Sinonimi

Gorgonacea
Lamouroux, 1816

Sottordini

Gli Alcionacei (Alcyonacea Lamouroux, 1812) sono un ordine di Octocoralli coloniali che si sviluppano radialmente intorno ad un asse corneo privo di scleriti e con corteccia dell'asse divisa in comparti.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Gorgonian-it.svg

Sono organismi coloniali, formati da polipi.

Il tipico polipo ha una colonna cilindrica che termina con una bocca circondata da 8 tentacoli pinnati. L'anatomia interna è assai primitiva, praticamente ridotta a una cavità intestinale (mesenterio), con un'unica apertura (la bocca).

Lo scheletro ha un asse di consistenza cornea, formato in prevalenza da una proteina detta gorgonina. È rivestito di un tessuto molle detto cenenchima, nel quale i polipi possono ritrarsi. Il cenenchima ha una consistenza più o meno fibrosa per la presenza di scleriti calcarei. La struttura scheletrica è di solito nera all'interno, ma assume vivacissime colorazioni sulla corteccia.

L'architettura tipica delle grandi colonie di gorgonie è a ventaglio, con tutte le ramificazioni su un unico piano, e la colonia può raggiungere dimensioni di 3 m di diametro e oltre.

Le varie specie possono differenziarsi anche molto: la gorgonia bianca (Eunicella singularis) ha corpo molle, ruvido e gibboso e preferisce l'ombra, la muricea (Paramuricea camaleon) forma colonie vistosissime (violacee, rossastre ed a volte gialle), grandi e robuste e vive in acque profonde oltre i 20 metri, la gorgonia rossa (Paramuricea clavata) forma colonie a ventaglio alte fino ad un metro ed è esclusiva del Mar Mediterraneo, la gorgonia verrucosa (Eunicella verrucosa), abbastanza rara, è bianco candida e arborescente.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Vivono in maggioranza fissate alle rocce. Sfruttano le correnti marine per cibarsi di plancton e per disseminare le larve, che non hanno lo stadio di medusa.

In una colonia esiste una comunicazione tra i diversi polipi, che si scambiano sostanze nutrienti ma anche informazioni. Se la punta di un ramo viene disturbata, l'intera colonia reagisce chiudendo i polipi.

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

L'ordine Alcyonacea comprende i seguenti sottordini e famiglie[1]:

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Alcyonacea in WoRMS 2014 (World Register of Marine Species). URL consultato il 29 ottobre 2014.

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