Fumarola

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Parco delle Fumarole di Sasso Pisano
Fumarola solforosea, Whakaari/White Island, Nuova Zelanda
Fumarole presso la Solfatara di Pozzuoli

Le fumarole sono emanazioni di vapore e altri gas vulcanici presenti generalmente in prossimità dei crateri o dei fianchi di vulcani attivi, nonché in aree idrotermali in cui i centri vulcanici non sono più attivi.

Le fumarole sono piccole ma profonde fessure nel suolo nelle quali si ha una risalita di gas emessi a temperature che, a seconda del tipo di attività vulcanico-idrotermale, vanno da circa 100 fino a 900 °C. A contatto con l'aria, a causa della sensibile diminuzione di temperatura, i gas condensano formando i caratteristici "fumi", da cui deriva il nome del fenomeno.

La composizione chimica dei gas vulcanici è generalmente costituita da svariate specie e, a parte il vapor d'acqua che rappresenta la percentuale maggiore in volume, troviamo: CO2, CO, SO2, H2S, HCl, HF come costituenti maggiori e minori, vi possono poi esserci, sotto forma di elementi in tracce, metalli pesanti e altri elementi tossici (Pb; Cd;Pd; Hg; Tl; As ecc) nonché un folto numero di composti organici.

Tale complessa composizione chimica determina una fortissima acidità (pH circa 0) ed una profonda alterazione del suolo circostante che acquista cromatismi vivaci tra cui spiccano le chiazze di color giallo citrino dello zolfo nativo.

Italia[modifica | modifica sorgente]

In Italia è famosa la Solfatara di Pozzuoli presente nella regione vulcanica campana dei Campi Flegrei; in Toscana sono osservabili nel "Parco tematico delle fumarole di Sasso Pisano".

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