Earthworks

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Diga di Offa

In archeologia (in special modo nell'ambito anglosassone) con il termine earthworks si vengono a definire dei mutamenti del livello del suolo spesso conosciuti come lumps and bumps (lett. cumuli e cunette). Loro stessi possono avere caratteristiche (feature) o mostrare "caratteristiche" sotto la superficie. [1] Gli earthworks che interessano agli archeologi includono fortificazioni antiche come hillfort, henge, mound, long barrow, tumuli, ridge e furrow, motte, round barrow ed altre tombe. [2] Gli earthworks provenienti dai villaggi medioevali abbandonati possono essere usati per determinare la localizzazione, la grandezza e la disposizione degli insediamenti perduti.

Gli earthworks possono variare in altezza da pochi centimetri fino alla dimensione di Silbury Hill a 40 metri. Possono risalire al Neolitico ed estendersi per molte decine di chilometri, per es. La diga di Offa (Offa's Dyke), Vallo Antonino e Maiden Castle.

Gli earthworks poco profondi sono spesso più visibili come i cropmarks, oppure si possono osservare dalle fotografie aeree se prese quando il sole è basso nel cielo e le ombre sono molto pronunciate. [3] Similmente, gli earthworks possono essere più visibili dopo una gelata o un'irrorazione di luce di neve. [4] Un'accurata indagine sugli earthworks li rende suscettibili di essere interpretati senza il bisogno di uno scavo. [5]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Muir, 77
  2. ^ (EN) Wood, 85–96; vedi anche: scavon
  3. ^ Wilson, 38
  4. ^ Aston, 14
  5. ^ Taylor, 59–60

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) Aston, Mick (2002) Interpreting the Landscape, Tempus, ISBN 07524 2520X
  • (EN) Muir, Richard (2004) Landscape Encyclopedia, Bollington, Cheshire: Windgather, ISBN 0-9545575-0-6
  • (EN) Taylor, Christopher (1974) Fieldwork in Medieval Archaeology, London: Batsford, ISBN 0-7134-2850-3
  • (EN) Wilson, D.R. (2000) Air Photo Interpretation for Archaeologists, 2nd ed., Stroud: Tempus, ISBN 0-7524-1498-4
  • (EN) Wood, Eric (1975) Collins Field Guide to Archaeology, 4th ed., London: Collins, ISBN 0-00-219168-7
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