Alfred Reginald Radcliffe-Brown

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Alfred Reginald Radcliffe-Brown

Alfred Reginald Radcliffe-Brown (Birmingham, 17 gennaio 1881Londra, 24 ottobre 1955) è stato un antropologo inglese. È considerato uno dei fondatori dell'indirizzo funzionalistico in antropologia sociale. Suo lavoro fondamentale è Struttura e funzione nella società primitiva (Structure and Function in Primitive Society), del 1952.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Allievo di William Halse Rivers, Radcliffe-Brown studiò alla facoltà di biologia specializzandosi in etnozoologia. Compì inizialmente ricerche nell'arcipelago delle isole Andamane, nell'Oceano Indiano. Nel 1922 pubblicò Gli isolani delle Andamane, lo stesso anno in cui uscì Argonauti del Pacifico occidentale di Bronisław Malinowski. Nella sua opera fu influenzato da Émile Durkheim, cercando di definire la funzione sociale dei fenomeni mitico-religiosi. Professore a Cambridge, nel 1926 fu chiamato a dirigere l'istituto di antropologia dell'Università di Sydney. In seguito fu a Chicago e dal 1937 professore ad Oxford. Fondatore della rivista Oceania, diresse numerose spedizioni in Australia. Dopo la partenza di Malinowski per gli Stati Uniti nel 1938, Radcliffe-Brown divenne la figura più influente dell'antropologia britannica. Infatti la quasi totalità degli autori britannici che dominarono la scena teorica tra gli anni Quaranta e Sessanta del Novecento si inserirono in campi problematici già delineati da Radcliffe-Brown.

Il pensiero[modifica | modifica wikitesto]

Sin dagli anni '20 del Novecento Radcliffe-Brown si era posto il problema di definire l'oggetto dell'antropologia. Lo definì nelle leggi che determinano il funzionamento e le trasformazioni delle società. Il suo approccio tuttavia non analizzò mai come cambiano nel tempo le istituzioni sociali, ma solo il modo in cui funzionano.

Radcliffe-Brown insieme a Bronisław Malinowski ripresero e svilupparono le ipotesi di carattere funzionalistico teorizzate da Durkheim, ipotesi antitetiche alle posizioni weberiane. Pur essendo in contrasto su taluni aspetti del loro pensiero, i due antropologi erano d'accordo sull'analizzare, nello studio delle comunità, soprattutto le funzioni, cioè i contributi che istituzioni sociali e culturali svolgevano per il sostentamento dell'uomo o per creare condizioni necessarie per il mantenimento e l'esistenza del gruppo sociale.

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