Abbazia di Santa Maria (York)

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Coordinate: 53°57′41″N 1°05′17″W / 53.961389°N 1.088056°W53.961389; -1.088056

Abbazia di Santa Maria
Abbey of St. Mary
Le rovine della chiesa dell'abbazia di Santa Maria
Le rovine della chiesa dell'abbazia di Santa Maria
Stato Regno Unito Regno Unito
   Inghilterra Inghilterra
Regione Yorkshire e Humber
Località York
Religione Cattolicesimo
Titolare santa Maria
Diocesi York
Inizio costruzione 1088

L'abbazia di Santa Maria (in inglese Abbey of St. Mary), a York, nel Regno Unito, era un'abbazia benedettina, oggi in rovina, situata in quelli che attualmente sono gli York Museum Gardens, a ovest della cattedrale della città.

L'abbazia fu originariamente edificata nel 1055 e dedicata a sant'Olaf. Fu rifondata nel 1088 da Guglielmo II d'Inghilterra, il quale posò la prima pietra della chiesa, della quale non sopravvivono oggi resti. Nel 1132, in seguito a una disputa e a una rivolta, una parte dei monaci abbandonarono l'abbazia per fondare la cistercense abbazia di Fountains. Le rovine che è possibile vedere oggi risalgono al periodo della nuova ricostruzione dell'abbazia, avvenuta tra il 1271 e il 1294.

Gli abati dell'abbazia di Santa Maria avevano fama di essere molto mondani, e compaiono spesso nelle ballate medievali inglesi come oggetto della vendetta di Robin Hood.

Santa Maria fu a lungo il più grande e ricco insediamento benedettino nel nord dell'Inghilterra, a cui appartenevano moltissimi terreni dello Yorkshire, fino a che nel 1539, con la dissoluzione dei monasteri inglesi voluta da Enrico VIII, fu soppressa e in seguito quasi completamente distrutta.

Ciò che rimane oggi dell'antica struttura sono la parete settentrionale e quella occidentale nonché qualche altro resto isolato: la foresteria, la porta occidentale e la trecentesca residenza dell'abate, oggi chiamata King's Manor. Tra le torri sopravvissute vi sono la torre di Santa Maria, all'angolo nordoccidentale del complesso, e la torre dell'acqua presso il fiume. I reperti ritrovati negli scavi archeologici, relativi soprattutto ai locali delle caldaie e alla sala capitolare tardo-duecentesca, sono conservati nel vicino Yorkshire Museum.

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