Xiongnu

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Xiōngnú
XiongnuMap.png
Territorio degli Xiōngnú (in verde)
 
Nomi alternativiChinese: 匈奴
Mongolo cirillico: Хүннү
Sottogruppi
  • Chubei
  • Huyan
  • Lan
  • Luandi
  • Qiulin
  • Suibu
  • Göktürk? (disputato)
  • Unni? (disputato)
Luogo d'origineMongolia, Siberia, Gansu e Xinjiang
PeriodoIII a.C. - I d.C.
LinguaLingue altaiche
ReligioneSciamanesimo, Tengrismo

Gli Xiongnu (cinese 匈奴S, XiōngnúP, Hsiung-nuW) erano una confederazione nomade di tribù dell'Asia centrale. Con un’area di 9.000.000 kmq era lo stato più vasto dell’antichità in assoluto, superando anche l'impero achemenide. [1][2]

Origine[modifica | modifica wikitesto]

La loro classe dirigente ha origini sconosciute. La maggior parte delle informazione sui Xiongnu proviene dalle fonti cinesi. Quel poco che sappiamo dei loro nomi e titoli deriva da translitterazioni in lingua cinese. Sono rimaste solo una ventina di parole, che appartengono alla lingua altaica[3], e un'unica frase contenuta in documenti cinesi.

L'identificazione del nucleo etnico degli Xiongnu è stata oggetto di varie ipotesi.

Nel XVIII secolo l'orientalista Joseph de Guignes, notando che negli antichi testi cinesi si indicavano le tribù Hsiung-nu con "Hun" (Unni in più lingue), sebbene con caratteri differenti. In epoca contemporanea l'orientalista Étienne de la Vaissière notò che in alfabeto sogdiano sia gli Hsiung-nu che gli Unni venivano indicati entrambi con γwn (xwn), segno che erano considerati sinonimi.[4] È ipotesi abbastanza diffusa l'ipotesi che dagli Xiongnu/Hsiung-nu derivino gli Unni, intorno al 390 guidati dal re Octar in Europa, tuttavia, sebbene si riscontra una similitudine tra il suono del primo carattere (匈) e "Hun"[5], il secondo carattere (奴) non ha corrispondenze con altre lingue europee e tale origine degli Unni rimane controversa.[6][7]

Le proposte da parte degli studiosi teorizzano la loro lingua come mongola, turca, iranica[8] o ienisseiana.[9][7]

Antichissimi resoconti storici cinesi - forse leggendari - riferiscono che gli Xiongnu discendessero da un figlio dell'ultimo capo della prima dinastia cinese (dinastia Xia), che, secondo i cinesi del periodo delle primavere e degli autunni erano geni dello stato di Qi (杞). Le fonti cinesi dal III secolo riportano la creazione di un impero sotto Modu Chanyu (che divenne il loro supremo capo nel 209).[10] Il loro impero si estendeva al di là dei confini della moderna Mongolia. Nel II secolo, sconfissero e dispersero i precedenti dominatori, gli Yuezhi, di cui erano stati vassalli fino allora, diventando così il potere predominante nelle steppe a nord della Cina. Essi furono attivi nel sud della Siberia, nella Manciuria occidentale e nelle odierne province cinesi di Mongolia interna, Gansu e Xinjiang. Questi nomadi erano considerati così pericolosi e distruttivi che la dinastia Qin iniziò la costruzione della Grande muraglia per proteggere la Cina dai loro attacchi. Le relazioni fra le prime dinastie cinesi e gli Xiongnu erano complesse, con ripetuti periodi di confronti militari e intrighi alternati a scambi di tributi, commercio e matrimoni combinati a scopo politico.

Nel 174 o 176 a.C. l'impero nomade Xiongnu raggiunse la massima espansione, ovvero quasi 9 milioni di kmq. Nemmeno gli imperi cinese, sasanide e achemenide erano arrivati ad una simile estensione. [11] La parte orientale dell'impero Xiongnu continuò ad occupare oltre 6,1 milioni di kmq fino al 50 a.C. [11] Tuttavia, a partire da metà del secolo gli Xiongnu vennero sconfitti duramente da un loro vassallo, il popolo Wusun, che stava costruendo un vasto impero; in una battaglia persero 10.000 guerrieri che divennero prigionieri. Dopo una serie di disfatte l'impero Xiongnu crollò e si frammentò in molte parti indipendenti. [12]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Largest empire by percentage of world population, su Guinness World Records. URL consultato il 6 settembre 2019.
  2. ^ Carlo Pallard, TURCICA: Gli xiongnu e le origini della civiltà turca, su East Journal, 12 febbraio 2016. URL consultato il 18 ottobre 2019.
  3. ^ Zhonghan, Wang (2004).Outlines of Ethnic Groups in China, p. 133.
  4. ^ Vaissière 2006.
  5. ^ Rene 1970, pp.19, 26–27.
  6. ^ Harmatta 1994, p.488.
  7. ^ a b Beckwith 2009, pp.404-405, nn. 51-52.
  8. ^ Bailey 1985, pp.25-41.
  9. ^ Adas 2001: 88.
  10. ^ di Cosmo 2004: 186.
  11. ^ a b (EN) The Xiongnu Culture - Third Century BCE - Silk-Road.com, su Silk Road. URL consultato il 18 ottobre 2019.
  12. ^ (EN) Ulrich Theobald, Xiongnu 匈奴 (www.chinaknowledge.de), su www.chinaknowledge.de. URL consultato il 18 ottobre 2019.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

  • Articolo scaricabile: Evidence that a West-East admixed population lived in the Tarim Basin as early as the early Bronze Age Li et al. BMC Biology 2010, 8:15. PDF
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