Vassallaggio

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Il vassallaggio, nel Medioevo, consisteva in un accordo di servizi reciproci tra una persona politicamente ed economicamente meno influente e un'altra che sotto questi aspetti gli era superiore. Il fenomeno è da circoscriversi all'interno del sistema feudale, che vede come perno degli equilibri politici, militari ed economici la spartizione del territorio e il regime di proprietà che su di esso gravava.

Tipicamente il vassallo giurava fedeltà al proprio signore attraverso un rito d'investitura, col quale giurava sostegno politico e militare; in cambio riceveva una serie di benefici economici (di solito basati su proprietà fondiarie) e la protezione in caso di minacce esterne.

La parola vassallaggio può essere utilizzata ancora oggi, in senso lato, per definire un rapporto di potere in cui una componente si sottopone all'altra (il vassallo, appunto) creando un sodalizio economico-politico.

Contesto storico[modifica | modifica wikitesto]

Una delle premesse della nascita del feudalesimo, e quindi del rapporto di vassallaggio risiede nella crisi dell'Impero romano, che sollecita la formazione e l'allargamento di clientele attorno a un capo. Il senso di insicurezza che pervase il mondo antico dopo la caduta dell'Impero romano d'Occidente accrebbe il peso di forme sociali diverse da quelle fiorite precedentemente, e il feudalesimo fu una di queste.

La società, all'inizio del Medioevo, vide infatti riemergere forze elementari di solidarietà tra uomini, irrobustite dalle invasioni dei barbari, per i quali l'associazione parentale ed etnica erano essenziali nella società. Il peso della coesione familiare e parentale caratterizzò lo stesso vincolo destinato a generare il rapporto vassallatico: senior e junior, vecchio e giovane, indicavano il signore ed il suo vassallo.

Le origini dei vassalli[modifica | modifica wikitesto]

I primi vassalli carolingi, guerrieri a cavallo e ben armati, compaiono alla metà dell'VIII secolo, durante il periodo di debolezza della dinastia merovingia e l'agitarsi delle popolazioni confinanti. Dato che la conquista franca della Gallia non fu uno scontro frontale tra gallo-romani e Chiesa, fu assicurata la conservazione della grande proprietà fondiaria e del suo modello organizzativo, che significò disponibilità di benefici per i vassalli della corona e permanenza di un assetto aristocratico di economia e società. A volte questi commettevano abusi e agivano in modo un po' troppo autonomo. L'imperatore perciò li doveva controllare. Le primissime origini sono fortemente legate alla tradizione barbarica, dove vigeva lo spirito di unirsi in gruppi, in tribù per ottenere la tutela (attraverso la commendatio) del capo tribù, corrispondente al signore nel rapporto con il suo vassallo.

L'evoluzione del rapporto vassallatico[modifica | modifica wikitesto]

Al suo apice, ma persa la genuinità e la forza delle origini, il rapporto vassallatico degenerò nella molteplicità degli omaggi, contraddicendo la sua natura di legame tra due persone. Le cariche feudali ormai contavano più del legame e della dedizione a colui che le conferiva. Quest'ultimo mirava a sua volta solo ad esigere il servizio del vassallo, e non a considerare il patto bilaterale. Dopo il generale allentamento del vincolo, rimanevano solo il potere ed il desiderio di ricchezza a connotarlo. Proprio in quel tempo si codificò il comportamento di chi intratteneva rapporti feudali, che segna la saldezza delle caratteristiche di vita che il legame vede stimolate. La vocazione guerriera viene progressivamente privilegiata, diventando segno di distinzione sociale, anche se da sempre prerogativa del nobile. L'attitudine alle armi segnerà ancora per secoli l'educazione del nobile, anche quando verranno meno del tutto i vincoli feudali.

Il giuramento vassallatico[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Omaggio feudale.

Il rito del giuramento vassallatico consisteva nell'immixtio manuum: il signore prendeva le mani giunte del vassallo nelle sue.

« A tal signore magnifico io, il tale. Poiché si sa benissimo da parte di tutti che io non ho di che nutrirmi o vestirmi, io ho richiesto alla pietà vostra, e la vostra benevolenza me lo ha concesso, di potermi affidare e accomodare al vostro mundio, e così ho fatto; cioè che tu debba aiutarmi e sostenermi, tanto per il vitto quanto per il vestiario, secondo quanto io potrò servire bene e meritare; e, finché io vivrò, ti dovrò prestare il servizio ed ossequio dovuti ad un uomo libero e non potrò sottrarmi per tutta la mia vita alla vostra potestà o mundio, ma dovrò rimanere finché vivrò nella vostra potestà e protezione. »
(Dalle Formulae Turonenses)

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • E. Besta, Il diritto pubblico nell'Italia superiore e media dalla restituzione dell'Impero al sorgere dei Comuni, Nistri, Pisa, 1925
  • Marc Bloch, La società feudale (La Société féodale, 1939-40), Einaudi, Torino, 1999
  • A. Dorem, Storia economica dell'Italia nel Medio Evo, Cedam, Padova, 1937
  • G. Luzzatto, Breve storia economica d'Italia, Einaudi, Torino, 1958

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