Xenosmilus hodsonae

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Xenosmilus hodsonae
Stato di conservazione: Fossile
Xenosmilus.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Carnivora
Famiglia Felidae
Sottofamiglia Machairodontinae
Genere Xenosmilus
Specie X. hodsonae
Nomenclatura binomiale
Xenosmilus hodsonae
Scheletro di Xenosmilus hodsonae

Xenosmilus hodsonae (dal greco Xenos, "strano" + smilē, sorriso) è il nome dato ad alcuni resti fossili attribuiti a una specie di felide estinta, scoperta nel 1983 (1981 da alcune fonti), e vissuta nel Pleistocene in Florida.

Il "gatto - panda"[modifica | modifica wikitesto]

Questo animale fa parte delle tigri dai denti a sciabola (Machairodontinae) ma alcune sue caratteristiche lo rendono unico. Per prima cosa, Xenosmilus sembra contenere tratti di entrambi i gruppi di tigri dai denti a sciabola, ovvero Homotheriini e Smilodontini: come i primi, possiede zanne piuttosto corte e robuste, ma come Smilodon e i suoi affini il corpo è decisamente massiccio, così come le zampe.

Le caratteristiche bizzarre di questa specie non finiscono qui: al contrario degli altri felidi, sembra che Xenosmilus fosse plantigrado (come gli orsi); l'andatura dell'animale, quindi, doveva essere abbastanza goffa se rapportata a quella dei suoi parenti.

L'ultima stranezza di questa "tigre" riguarda la zampa anteriore: essa è dotata di un vero e proprio pollice, quasi opponibile, dotato di un grande artiglio. Gli altri felidi posseggono un "pollice" più corto e maggiormente angolato, simile alle altre dita. Per queste ragioni, alcuni studiosi lo hanno soprannominato "gatto - panda"

Dimensioni[modifica | modifica wikitesto]

Xenosmilus hodsonae era un animale di medie dimensioni, alto poco più di un metro e con una lunghezza compresa tra 1,7-1,8 m e con un peso intorno ai 230-400 kg

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

ricostruzione di Xenosmilus hodsonae

Anton, Mauricio

Paleobiology Database: Xenosmilus, Age range and collections

A more fearsome saber-toothed cat

Cookie-Cutter Cat Not as Cute as the Name Sounds

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