Smilodontini

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Smilodontini
Smilodon fatalis, Pengo.jpg
Smilodon fatalis fossile
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Carnivora
Famiglia Felidae
Sottofamiglia Machairodontinae
Tribù Smilodontini
Kretzoi, 1929
Genere

Gli smilodontini (Smilodontini) sono un gruppo di tigri dai denti a sciabola vissuti tra il Miocene superiore e il Pleistocene superiore. Il genere più noto è Smilodon.

Questi animali, caratterizzati dall'estremo allungamento dei canini superiori, costituiscono un ramo iperspecializzato della famiglia dei felidi. Le ultime forme (ad es. Smilodon populator del Sudamerica) sono di dimensioni notevoli (la taglia era superiore a quella di una tigre) e hanno zanne allungatissime. Il corpo, massiccio, era retto da altrettanto robuste zampe.

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