The Falling Man

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Le Torri Gemelle del World Trade Center viste dal basso

The Falling Man è una fotografia scattata da Richard Drew durante gli attentati dell'11 settembre 2001 di New York. Essa raffigura un uomo che, nel tentativo di sfuggire alle fiamme e al fumo causati dallo schianto aereo, si getta nel vuoto precipitando dalla Torre Nord del World Trade Center. L'uomo è raffigurato a testa in giù mentre tiene le braccia allineate alle linee verticali dell'edificio e una gamba piegata.[1][2]

Divenuta una delle foto più note dell'11 settembre, The Falling Man è considerata un simbolo e una delle immagini più potenti della catastrofe.[3][4]

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Drew scattò l'immagine quando, durante la mattina dell'11 settembre, era stato mandato a fotografare una sfilata di moda premaman al Bryant Park di Manhattan.[3] Durante l'attentato, Drew ebbe l'ordine di andare al World Trade Center e, una volta giunto sul posto, iniziò a scattare diverse fotografie di persone che precipitavano dai grattacieli.[3] Poco prima che gli edifici crollassero, Drew tornò negli uffici della Associated Press per cui lavorava.[3] Il giorno seguente, la fotografia apparve sui giornali di tutto il mondo.[3] Il New York Times del 12 settembre pubblicò la fotografia e la sua didascalia riportava:[5]

« Una persona cade a capofitto dopo essere saltata dalla Torre Nord del World Trade Center. È stato uno spettacolo orribile che si è ripetuto nei momenti in cui gli aerei hanno colpito le torri. »

L'immagine è stata oggetto di molte critiche in quanto considerata una forma di indiscrezione e di sfruttamento verso chi compie un gesto estremo come quello del soggetto raffigurato.[1][3] Proprio per tali ragioni, questa e altre fotografie raffiguranti i "falling men" subirono diverse censure e vennero eluse dai media.[3] Il New York Times tornò a parlare dei salti nel vuoto nel 2004 e non pubblicò più The Falling Man fino al 2007.[3]

Nel 2006 è stato diretto il documentario, 9/11: The Falling Man, dedicato alla fotografia e alla sua storia. Esso si ispira direttamente a un articolo scritto da Tom Junod per l'Esquire nel 2003 ed è stato realizzato anche utilizzando il materiale fotografico scattato da Lyle Owerko che ritrae altre persone che precipitano dai grattacieli durante l'attentato. La foto ispirò un personaggio del romanzo Molto forte, incredibilmente vicino (2005) di Jonathan Safran Foer, così come il protagonista di L'uomo che cade di Don DeLillo (2007) dedicato a un artista che ricrea gli eventi della fotografia.[3][6]

L'identità della vittima[modifica | modifica wikitesto]

L'identità dell'uomo in The Falling Man non è mai stata confermata. Il grande numero di persone intrappolate nell'edificio non ha reso possibile identificare il soggetto e si è supposto che fossero almeno duecento (secondo altre stime cinquanta) coloro che tentarono di sfuggire alla morte gettandosi dagli edifici.[3][2][7][8] Il reporter Peter Cheney ha suggerito nel giornale canadese The Globe and Mail che l'uomo raffigurato nella foto potrebbe essere stato Norberto Hernandez, pasticciere di Windows on the World, un ristorante situato al 106º piano della Torre Nord. Alcuni membri della famiglia di Hernandez erano d'accordo con Cheney,[9] ma dopo aver esaminato l'intera sequenza fotografica e annotato i dettagli dei suoi vestiti, non ne erano più convinti.[10]

Si è anche supposto che l'identità della vittima fosse quella di Jonathan Briley, un tecnico audio e ingegnere del suono di quarantatré anni. Briley aveva l'asma e avrebbe saputo di essere stato in pericolo quando il fumo ha iniziato a riversarsi nel ristorante dell'edificio.[10] Anche Michael Lomonaco, direttore esecutivo di Windows on the World, ha suggerito che l'uomo fosse Briley[11] così come il fratello della vittima Timothy.[10] Gwendolyn, sorella di Briley, ha affermato:[12] "

« Quando ho guardato per la prima volta l'immagine [...] e ho visto che era un uomo alto, magro, ho detto, 'Se non lo sapessi, potrebbe essere Jonathan'. »

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) John Ingledew, Photography, Laurence King, 2005, p. 96.
  2. ^ a b (EN) Falling Bodies, a 9/11 Image Etched in Pain, su nytimes.com. URL consultato il 12 gennaio 2018.
  3. ^ a b c d e f g h i j Falling Man, su ilpost.it. URL consultato il 12 gennaio 2018.
  4. ^ “The falling man”, la foto più potente e drammatica che ricorda l’11 settembre, su riviera24.it. URL consultato il 18 gennaio 2018.
  5. ^ (EN) A Day of Terror, su nytimes.com. URL consultato il 12 gennaio 2018.
  6. ^ L'incubo dell'11/9 e la scelta impossibile dell'uomo che cade, su ilgiornale.it. URL consultato il 12 gennaio 2018.
  7. ^ (EN) 9/11: 'Jumpers' from the World Trade Center still provoke impassioned debate, su telegraph.co.uk. URL consultato il 18 gennaio 2018.
  8. ^ (EN) "Desperation forced a horrific decision, su usatoday30.usatoday.com. URL consultato il 18 gennaio 2018.
  9. ^ (EN) The life and death of Norberto Hernandez, su theglobeandmail.com. URL consultato il 12 gennaio 2018.
  10. ^ a b c (EN) The Falling Man, su esquire.com. URL consultato il 12 gennaio 2018.
  11. ^ (EN) Jonathan Briley, su edition.cnn.com. URL consultato il 12 gennaio 2018.
  12. ^ (EN) 9/11: The image of The Falling Man that still haunts 10 years on, su mirror.co.uk. URL consultato il 18 gennaio 2018.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]