Culla dell'umanità

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Coordinate: 25°55′06.71″S 27°47′13.81″E / 25.91853°S 27.78717°E-25.91853; 27.78717

UNESCO white logo.svg Bene protetto dall'UNESCO
UNESCO World Heritage Site logo.svg Patrimonio dell'umanità
Luoghi di ritrovamento dei fossili di ominidi di Sterkfontein, Swartkrans e Kromdraai
(EN) Fossil Hominid Sites of Sterkfontein, Swartkrans, Kromdraai, and Environs
SterkfonteinCave.jpg
TipoCulturali
Criterio(iii) (vi)
PericoloNon in pericolo
Riconosciuto dal1999
Scheda UNESCO(EN) Scheda
(FR) Scheda

La Culla dell'umanità è un'area fossile di 474 km2 che contiene grotte di pietra calcarea, situata a circa 50 chilometri a nord-ovest di Johannesburg, nella provincia sudafricana di Gauteng.

E' classificata come patrimonio dell'umanità protetto dall'UNESCO dal 1999.

Contesto geologico[modifica | modifica wikitesto]

L'area comprende la famosa grotta di Sterkfontein, dove fu rinvenuto il più antico fossile di Australopithecus africanus soprannominato Mrs. Ples, risalente a 2,3 milioni d'anni fa, scoperto nel 1947 dai paleontologi Robert Broom e John T. Robinson. Questa scoperta rafforzò quella del bambino di Taung, effettuata nel 1924 nella provincia sudafricana di North West.

Nel 1997 fu trovato lo scheletro quasi intatto di Little Foot, datato all'incirca sui 3,3 milioni d'anni fa, scoperto da Ronald J. Clarke della Università di Witwatersrand. Altra famosa grotta è la Wonder Cave Kromdraai. L'uso del fuoco in questo sito risale ad oltre 1 milione d'anni fa a Swartkrans.

I resti di ominidi nella Culla dell'umanità sono intrappolati in un misto di calcare ed altri sedimenti chiamati brecce, fossilizzati dal tempo. Anche se gli ominidi erano probabilmente diffusi nell'intera Africa, i loro resti possono essere ritrovati solo in quei siti in cui le condizioni geologiche hanno permesso la fossilizzazione.

Il 7 dicembre 2005 il Presidente sudafricano Thabo Mbeki inaugurò il Centro Visitatori di Maropeng.[1]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ "Mbeki opens Maropeng centre", News24, 8 dicembre 2005. "Maropeng, che significa 'il punto da cui nacque la vita', si aspetta di ospitare più di 500.000 turisti l'anno"

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