Auto-aiuto

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L'auto-aiuto, o auto-miglioramento (dall'inglese Self-help) è un miglioramento auto-guidato[1] delle proprie condizioni di vita, in particolare emotive o psicologiche.

Il termine fa riferimento in particolare a un diffuso movimento culturale e di mercato basato su libri, video, conferenze, indirizzate a chi desidera risolvere i propri problemi, concretizzare i propri desideri, e "realizzare sé stessi", sia in circostanze specifiche (ad esempio salute, benessere emotivo, lavoro, famiglia, amore), sia nella vita in generale.

L'auto-aiuto spesso utilizza informazioni condivise o gruppi di supporto disponibili al pubblico, su internet e di persona, in cui persone in situazioni simili si uniscono[1]. In tal caso si parla più specificamente di "auto-mutuo-aiuto", nel senso che l'aiuto non proviene solo da sè stessi, ma anche dagli altri membri del gruppo. Dai primi esempi di pratica legale auto-guidata[2] e consigli a domicilio, le connotazioni della parola si sono diffuse e spesso si applicano in particolare all'istruzione, agli affari, alla psicologia e alla psicoterapia. Secondo il dizionario di psicologia APA, i potenziali benefici dei gruppi di auto-aiuto che i professionisti potrebbero non essere in grado di fornire includono amicizia, supporto emotivo, conoscenza esperienziale, identità, ruoli significativi e senso di appartenenza[1].

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Nell'antichità classica, le opere e i giorni di Esiodo "si aprono con rimostranze morali, insistendo in tutti i modi in cui Esiodo può pensare."[3] Gli stoici offrirono consigli etici "sulla nozione di eudaimonia - di benessere e prosperità. "[4] Il genere di scritti speculum principis, che ha una lunga storia nella letteratura rinascimentale greco-romana e occidentale, rappresenta un parallelo secolare della saggezza biblico-letteraria. Proverbi di molti periodi, raccolti e non raccolti, incarnano i consigli morali e pratici tradizionali di diverse culture.

La parola composta "auto-aiuto" appariva spesso nel 1800 in un contesto legale, riferendosi alla dottrina secondo cui una parte in una controversia ha il diritto di usare mezzi legittimi di propria iniziativa per rimediare a un torto[5].

Per alcuni, la "Costituzione" di George Combe (1828), nel modo in cui sosteneva la responsabilità personale e la possibilità di autorizzare naturalmente il miglioramento di sé attraverso l'educazione o il corretto autocontrollo, inaugurò ampiamente il movimento di auto-aiuto; "[6]. Nel 1841, fu pubblicato un saggio di Ralph Waldo Emerson, intitolato "Compensazione", che suggeriva che "ogni uomo della sua vita deve ringraziare i propri difetti" e "acquisire abitudini di auto-aiuto" poiché "la nostra forza cresce dalla nostra debolezza. "[7] Samuel Smiles (1812–1904) pubblicò il primo libro di" auto-aiuto "per lo sviluppo personale autocosciente, intitolato Chi si aiuta Dio l'aiuta (Self-help), nel 1859. La frase di apertura:" Il cielo aiuta coloro che si aiutano ", fornisce un variazione di "Aiutati che Dio ti aiuta", la massima citata spesso apparsa in precedenza anche nell'Almanacco del Povero Richard di Benjamin Franklin (1733–1758). Nel 20° secolo, "il notevole successo di Dale Carnegie come autore di auto-aiuto"[8] ha ulteriormente sviluppato il genere con How to Win Friends and Influence People nel 1936. Dopo aver fallito in diverse carriere, Carnegie rimase affascinato dal successo e dal suo legame con la fiducia in se stessi, e da allora i suoi libri hanno venduto oltre 50 milioni di copie[9]. In precedenza, nel 1902, James Allen pubblicò As a Man Thinketh, che procede dalla convinzione che "un uomo è letteralmente ciò che pensa, il suo personaggio è la somma completa di tutti i suoi pensieri". I pensieri nobili, sostiene il libro, rendono una persona nobile, mentre i pensieri umili rendono una persona miserabile; Think and Grow Rich (1937) di Napoleon Hill descriveva l'uso di pensieri positivi ripetuti per attirare felicità e ricchezza attingendo a una "Intelligenza Infinita"[10].

Nell'ultimo terzo del XX secolo, "l'enorme crescita dell'editoria di auto-aiuto ... nella cultura dell'auto-miglioramento"[11] è davvero decollata - qualcosa che deve essere collegato al postmodernismo stesso - al modo in cui "la soggettività postmoderna costruisce soggetti in processo auto-riflessivi "[12] probabilmente almeno "nelle letterature del miglioramento di sé ... che la crisi della soggettività non è articolata ma attuata - dimostrata nelle vendite di libri di auto-aiuto in continua espansione"[13].

La svolta conservatrice dei decenni neoliberali ha comportato anche un declino dell'attivismo politico tradizionale e un crescente "isolamento sociale; i gruppi di recupero in dodici passi [struttura tipica dei testi di auto-aiuto] erano un contesto in cui gli individui cercavano un senso di comunità ... un altro sintomo della psicologizzazione del personale"[14] a critici più radicali. In effetti, "alcuni teorici sociali hanno sostenuto che la preoccupazione della fine del XX secolo con il sé serve come strumento di controllo sociale: rilassanti disordini politici ... [per] la propria ricerca di autoinvenzione"[15].

Statistiche[modifica | modifica wikitesto]

All'inizio del 21° secolo, "l'industria del miglioramento personale, comprendente libri, seminari, prodotti audio e video e coaching personale, si diceva che costituisse un'industria da 2,48 miliardi di dollari all'anno"[16] solo negli Stati Uniti. Entro il 2006, la società di ricerca Marketdata ha stimato che il mercato dell'auto-aiuto negli Stati Uniti vale oltre 9 miliardi di dollari, tra cui infomercials, cataloghi per corrispondenza, istituti olistici, libri, cassette audio, seminari di motivazione, il mercato del personal coaching, programmi di perdita di peso e di gestione dello stress. Marketdata prevedeva che la dimensione totale del mercato sarebbe cresciuta fino a oltre 11 miliardi di dollari entro il 2008[17]. Nel 2012 Laura Vanderkam scrisse di un fatturato di 12 miliardi di dollari[18]. Nel 2013 Kathryn Schulz ha esaminato "un'industria da 11 miliardi di dollari"[19].

Analisi del fenomeno e ricerche[modifica | modifica wikitesto]

L'ascesa della cultura di auto-aiuto ha inevitabilmente portato a controversie di confine con altri approcci e discipline. L'auto-aiuto e il mutuo-aiuto sono molto diversi da - sebbene possano integrare - la fornitura di servizi da parte di professionisti[20]. Conflitti possono sorgere su tale interfaccia, tuttavia, con alcuni professionisti che ritengono che "l'approccio in dodici passi incoraggia una sorta di versione contemporanea del dilettantismo o dell'entusiasmo del XIX secolo in cui sono sufficienti l'autoesame e osservazioni sociali molto generali per trarre grandi conclusioni. "[21].

L'universo dell'auto-aiuto spesso non gode di grande stima da parte degli accademici, tanto che alcuni autori obietterebbero alla loro classificazione come letteratura di "auto-aiuto", come con "la negazione di Deborah Tannen del ruolo di auto-aiuto dei suoi libri" in modo da mantenere la sua credibilità accademica, consapevole del pericolo che "scrivere un libro che diventa un successo popolare ... ma quasi assicura che il proprio lavoro perda la sua legittimità a lungo termine. "[22].

Per quanto riguarda l'efficacia dei programmi di auto-aiuto, non deve essere trascurato il potenziale dell'effetto placebo. Studi accurati del "potere dei nastri subliminali di auto-aiuto ... hanno mostrato che il loro contenuto non ha avuto effetti reali ... Ma non è quello che pensavano i partecipanti."[23] "Se pensavano di aver ascoltato un nastro sull'autostima (anche se metà delle etichette erano sbagliate), i partecipanti sentivano che la loro autostima era aumentata. Non c'è da meravigliarsi che la gente continuasse a comprare nastri subliminali: anche se i nastri non funzionano, la gente pensa di sì. "[24] Si potrebbe quindi vedere gran parte dell'industria di auto-aiuto come parte del "commercio della pelle. Le persone hanno bisogno di tagli di capelli, massaggi, odontoiatria, parrucche e occhiali, sociologia e chirurgia, nonché amore e consigli"[25] —un commercio di pelle , "non una professione e una scienza"[26] I suoi professionisti avrebbero quindi funzionato come "parte del settore dei servizi personali piuttosto che come professionisti della salute mentale"[27]. Mentre "non vi è alcuna prova che i programmi in dodici passi" siano superiore a qualsiasi altro intervento nel ridurre la dipendenza da alcol o i problemi legati all'alcol ",[28] allo stesso tempo è chiaro che "c'è qualcosa nella stessa "essenza del gruppo" che è curativa."[29] Quindi, ad esempio," il fumo aumenta il rischio di mortalità di un fattore di appena 1,6, mentre l'isolamento sociale lo fa di un fattore di 2,0 ... e questo suggerisce un valore aggiunto ai gruppi di auto-aiuto come Alcolisti Anonimi come comunità surrogate. "[30]

Alcuni psicologi sostengono una psicologia positiva e abbracciano esplicitamente una filosofia empirica di auto-aiuto; "il ruolo della psicologia positiva è quello di diventare un ponte tra la torre d'avorio e la strada - tra il rigore dell'accademia e il divertimento del movimento di auto-aiuto."[31] Essi mirano a perfezionare il campo dell'auto-miglioramento attraverso di un intenzionale aumento della ricerca scientificamente valida e di modelli ben progettati. La divisione di focus e metodologie ha prodotto diversi sottocampi, in particolare: psicologia generale positiva, che si concentra principalmente sullo studio del fenomeno e degli effetti psicologici; ed efficacia personale, che si concentra principalmente sull'analisi, la progettazione e l'implementazione della crescita personale qualitativa. Ciò include la formazione intenzionale di nuovi modelli di pensiero e sentimento.

Sia il dialogo interiore, la propensione a impegnarsi nella conversazione e il pensiero autodiretti verbale o mentale, sia il supporto sociale possono essere usati come strumenti di auto-miglioramento, spesso potenziando i messaggi che promuovono l'azione. Gli psicologi hanno progettato una serie di esperimenti che hanno lo scopo di far luce su come il parlare di sé può portare al miglioramento di sé. In generale, la ricerca ha dimostrato che le persone preferiscono usare i pronomi in seconda persona rispetto ai pronomi in prima persona quando si impegnano in conversazioni personali per raggiungere obiettivi, regolare il proprio comportamento, pensieri o emozioni e facilitare le prestazioni[32]. Se il dialogo interiore ha l'effetto atteso, scrivere dei problemi personali usando il linguaggio dal punto di vista dei propri amici dovrebbe comportare una maggiore quantità di benefici motivazionali ed emotivi rispetto all'utilizzo del linguaggio dal proprio punto di vista. Quando hai bisogno di finire un compito difficile e non sei disposto a fare qualcosa per completare questo compito, provare a scrivere qualche frase o obiettivi immaginando ciò che i tuoi amici ti direbbero ti dà più risorse motivazionali. Le ricerche condotte da Ireland e da altri hanno rivelato che, come previsto, adottare la prospettiva di un amico mentre si scrive liberamente su una sfida personale può aiutare ad aumentare l'autocontrollo promuovendo la positività di emozioni come orgoglio e soddisfazione, che possono motivare le persone a raggiungere il loro obiettivo[33].

L'uso del dialogo interiore va oltre l'ambito del miglioramento personale per l'esecuzione di determinate attività; il dialogo interiore come forma linguistica di auto-aiuto svolge un ruolo molto importante nella regolazione delle emozioni delle persone sotto stress sociale. Prima di tutto, le persone che usano un linguaggio non in prima persona tendono a mostrare un livello più elevato di auto-distanziamento visivo durante il processo di introspezione, indicando che l'uso di pronomi non in prima persona e il proprio nome può comportare un miglioramento dell'auto-distanziamento[34][35]. Ancora più importante, è stato scoperto che questa forma specifica di auto-aiuto può migliorare la capacità delle persone di regolare i pensieri, sentimenti e comportamenti sotto stress sociale, il che li porterebbe a valutare eventi che provocano ansia sociale in termini più stimolanti e meno minacciosi . Inoltre, questi comportamenti di auto-aiuto dimostrano anche evidenti effetti di autoregolazione attraverso il processo di interazioni sociali, indipendentemente dalla vulnerabilità causata dall'ansia sociale[35].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c APA Dictionary of Physicology, 1st ed., Gary R. VandenBos, ed., Washington: American Psychological Association, 2007.
  2. ^ Steve Salerno (2005) Sham: How the Self-Help Movement Made America Helpless, ISBN 1-4000-5409-5 pp. 24–25
  3. ^ John Boardman et al eds., The Oxford History of the Classical World (Oxford 1991), p. 94
  4. ^ Boardman, p. 371
  5. ^ The Oxford English Dictionary (2nd edition, 1989) traces legal usage back to at least 1875; whereas it detects "self-help" as a moral virtue as early as 1831 in Carlyle's Sartor Resartus.
  6. ^ John Van Wyhe, Phrenology and the Origins of Victorian Scientific Naturalism (2004) p. 189
  7. ^ Ralph Waldo Emerson, Compensation (1841) p. 22 Essays
  8. ^ Steven Starker, Oracle at the Supermarket (2002) p. 63
  9. ^ O'Neil, William J. (2003). Business Leaders & Success: 55 Top Business Leaders & How They Achieved Greatness. McGraw-Hill Professional. pp. 35–36. ISBN 0-07-142680-9
  10. ^ Starker, Steven (2002). Oracle at the Supermarket: The American Preoccupation With Self-Help Books. Transaction Publishers. p. 62. ISBN 0-7658-0964-8
  11. ^ Micki McGee. Self-Help, Inc.: Makeover culture in American Life (Oxford 2005), p. 12
  12. ^ Elizabeth Deeds Ermath, Sequel to History (Princeton 1992) p. 58
  13. ^ Micki McGee. Self-Help, Inc.: Makeover culture in American Life (Oxford 2005), p. 177
  14. ^ Micki McGee. Self-Help, Inc.: Makeover culture in American Life (Oxford 2005), p. 97
  15. ^ Micki McGee. Self-Help, Inc.: Makeover culture in American Life (Oxford 2005), p. 22–3
  16. ^ Micki McGee, Self-Help, Inc.: Makeover Culture in American Life (Oxford 2005) p. 11
  17. ^ Self-Improvement Market in U.S. Worth $9.6 Billion, PRWeb, 21 settembre 2006. URL consultato il 18 dicembre 2008 (archiviato dall'url originale il 21 aprile 2007).
  18. ^ Laura Vanderkam, The Paperback Quest for Joy: America's unique love affair with self-help books, in City Journal, New York, Manhattan Institute for Policy Research, Autumn 2012. URL consultato il 2 gennaio 2013.
  19. ^ Kathryn Schulz, The Self in Self-Help: We have no idea what a self is. So how can we fix it?, in New York Magazine, New York Media, LLC, 6 gennaio 2013, ISSN 0028-7369 (WC · ACNP). URL consultato l'11 gennaio 2013.
  20. ^ R Lloyd, Modeling community-based, self-help mental health rehabilitation ., in Australasian Psychiatry, 15 Suppl 1, 2007, pp. S99–103, DOI:10.1080/10398560701701296, PMID 18027146.
  21. ^ Lennard J. Davis, Obsession: A History, London, 2008, pp. 171, ISBN 978-0-226-13779-7.
  22. ^ Micki McGee. Self-Help, Inc.: Makeover culture in American Life (Oxford 2005), p. 195 and 245
  23. ^ Eliot R. Smith/Diane M. Mackie, Social Psychology (Hove 2007) p. 264
  24. ^ Smith/Mackie, p. 265
  25. ^ John O'Neill, Sociology as a Skin Trade (London 1972) p. 6
  26. ^ O'Neill, p. 7
  27. ^ McGee, p. 229
  28. ^ Nicholas Bakalar 2006, in Davis, p. 178-9
  29. ^ Eric Berne, A Layman's Guide to Psychiatry and Psychoanalysis(Penguin 1976) p. 294
  30. ^ Daniel Goleman, Emotional Intelligence (London 1996) p. 178
  31. ^ Tal Ben-Shachar, "Giving Positive Psychology Away" in C. R. Snyder et al, Positive Psychology (Sage 2010) p. 503
  32. ^ Gammage, K. L., Hardy, J., & Hall, C. G. (2001). A description of self-talk in exercise. Psychology of Sport and Exercise, 2, 233–247
  33. ^ Ireland et al. (2014). A Friend to Myself: Thinking of a Friend in Self-Talk Strengthens Intentions to Improve Self-Control. Manuscript under review.
  34. ^ Mischowski, D., Kross, E., & Bushman, B. (2012). Flies on the wall are less aggressive: The effect of self-distancing on aggressive affect, cognition, and behavior. Journal of Experimental Social Psychology, 48, 1187–1191. doi:10.1016/j.jesp.2012.03.012
  35. ^ a b Kross, E., Bruehlman-Senecal, E., Park, J., Burson, A., Dougherty, A., Shablack, H., & Ayduk, O. (2014). Self-talk as a regulatory mechanism: How you do it matters. Journal of Personality and Social Psychology, 106(2), 304

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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