Rovine della cattedrale di San Paolo

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Cattedrale di San Paolo
Le rovine di San Paolo a Macao.jpg
StatoCina Cina
   Macao Macao
LocalitàMacao
Religionecristiana cattolica di rito romano
TitolareMater Dei
Ordinegesuiti
Diocesi Macao
Consacrazione1583
Sconsacrazione1762
FondatoreCarlo Spinola
ArchitettoCarlo Spinola
Stile architettonicoBarocco coloniale
Inizio costruzione1602
Completamento1637

Coordinate: 22°11′51.66″N 113°32′27.07″E / 22.197684°N 113.540854°E22.197684; 113.540854

UNESCO white logo.svg Bene protetto dall'UNESCO
UNESCO World Heritage Site logo.svg Patrimonio dell'umanità
Centro storico di Macao
(EN) Historic Centre of Macao
TipoCulturali
Criterio(ii) (iii) (iv) (vi)
PericoloNon in pericolo
Riconosciuto dal2005
Scheda UNESCO(EN) Scheda
(FR) Scheda

Emblema della città di Macao, le rovine della cattedrale di San Paolo (portoghese: Ruínas de São Paulo, cinese: 大三 巴 牌坊, pinyin: dàsān bā páifāng) sono i resti di un complesso eretto nel XVI secolo nell'allora colonia portoghese, oggi regione della Cina, e che comprendeva il collegio di San Paolo e la chiesa della Mater Dei, detta anche di San Paolo Apostolo. Oggi rimangono solo la scalinata e l'imponente facciata in stile barocco. Nel 2005 le rovine sono state inserite nell'elenco dei siti patrimonio mondiale dell'umanità dall'UNESCO, insieme a tutto il centro storico di Macao.[1]

Storia e architettura[modifica | modifica wikitesto]

Dettaglio della facciata
Le rovine in una fotografia del 1870

Una prima chiesa dedicata alla Mater Dei venne eretta nel 1563 dai gesuiti Francisco Perez e Manuel Teixeira;[2] distrutta da un incendio nel 1601 fu prontamente ricostruita tra il 1602 ed il 1637, prendendo come modello la chiesa del Gesù di Roma. Il nuovo edificio sacro fu progettato dal missionario gesuita genovese Carlo Spinola (1544-1622) e costruito impiegando maestranze locali cinesi e operai giapponesi cristiani fuggiti dal Giappone a causa delle persecuzioni durante le quali, nel 1622, lo stesso Spinola venne martirizzato a Nagasaki per poi essere proclamato beato nel 1867.

In seguito i gesuiti aggiunsero al complesso il collegio di San Paolo, fondato da padre Alessandro Valignano, la prima università sorta in Asia. Vennero poi espulsi da Macao nel 1762 e da quella data il complesso venne abbandonato e adibito a caserma. Nel 1835 un incendio scoppiato nelle cucine della caserma distrusse completamente il complesso, lasciando integra la sola facciata e la lunga scalinata che conta sessantotto gradini. Le fiamme distrussero anche la biblioteca, che al tempo era una delle più grandi dell'Estremo Oriente.

Densa di messaggi simbolici biblici, la fcciata della chiesa della Mater Dei è strutturata in cinque ordini sovrapposti, l'ultimo dei quali contiene una grande colomba bronzea, simbolo dello Spirito Santo, affiancata dal Sole, dalla Luna e dalle stelle. Al di sotto una statua del Gesù Bambino e i simboli i della Crocifissione. Nel terzo ordine una raffigurazione della Madonna assunta in cielo affiancata da bassorilievi raffiguranti abgeli musicanti e angeli oranti, una peonia, simbolo della Cina, e un crisantemo, simbolo sacro del Giappone. A destra della Vergine un albero della vita e Maria che schiaccia sotto i talloni un'idra con sette teste (i sette peccati mortali) e un drago; a sinistra un bassorilievo raffigurante una nave (la Chiesa), guidata da una stella in una tempesta (il Peccato). i lati estremi uno scheletro adagiato (a destra) e un drago morente (a sinistra). Nel secondo ordine quattro nicchie contenenti le statue di quattro santi dottori gesuiti della Chiesa: Francesco Borgia;; Ignazio di Loyola, fondatore dell'Ordine dei Gesuiti; Francesco Saverio, apostolo dell'Estremo Oriente, e Luigi Gonzaga.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ UNESCO, Historic Centre of Macao, su whc.unesco.org. URL consultato il 15 settembre 2013.
  2. ^ (PT) Historic Centre of Macau, su Direção-Geral do Património Cultural, http://www.patrimoniocultural.gov.pt.

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