Robert Burton (saggista)

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Robert Burton, autore dell'Anatomía della Malinconia

Robert Burton (Lindley, 8 febbraio 1577Oxford, 25 gennaio 1640) è stato un saggista inglese.

L'anatomia della malinconia, Frontespizio dell'edizione del 1638

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Robert Burton è conosciuto per essere l'autore de L'anatomia della malinconia (titolo originale completo: The Anatomy of Melancholy, What it is: With all the Kinds, Causes, Symptomes, Prognostickes, and Several Cures of it. In Three Maine Partitions with their several Sections, Members, and Subsections. Philosophically, Historically, Opened and Cut up.), pubblicata nel 1621 con lo pseudonimo di Democritus junior.

Burton conseguì un dottorato all'Università di Oxford e rimase a Oxford come pastore protestante. Era un uomo molto erudito, di profonda cultura umanistica, e di queste sue doti ha lasciato tracce ne L'anatomia della malinconia, un'opera interessante e ricca di humor, di cui fra il 1621 e il 1651 apparvero ben sei edizioni, ciascuna accresciuta rispetto alla precedente. La sua prosa, costellata di citazioni in latino e in greco, ha un carattere bizzarro. Nonostante il suo senso dell'umorismo, Burton non riesce a nascondere l'inquietudine che suscita in lui la patologia depressiva. La prima edizione inglese aveva 900 pagine, e conteneva 350 000 parole; l'ultima era lunga 1500 pagine e conteneva più di 500 000 parole. Nel testo sono state contate 13333 citazioni di 1598 autori differenti.

Burton è inoltre l'autore di Philosophaster, una commedia di carattere satirico in lingua latína.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Jean Starobinski (curatore), Anatomia della malinconia: introduzione, Traduzione di Giovanna Franci, Venezia: Marsilio, 1983.
  • Mauro Simonazzi, La malattia inglese. La melanconia nella tradizione filosofica e medica dell'Inghilterra moderna', Bologna, Il Mulino, 2004.
  • J.R. Simon, Robert Burton et l'Anatomie de la Mélancolie, Paris, Didier, 1964.
  • Lawrence Babb, Sanity in Bedlam. A Study of Robert Burton's Anatomy, East lansing, Michigan State University Press, 1959.
  • B. Evans, The Psychiatry of Robert Burton, New York, Columbia University Press, 1944.

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