Psephurus gladius

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Pesce spatola cinese
A specimen of Psephurus gladius, Museum of Hydrobiological Sciences, Wuhan Institute of Hydrobiology (2).jpg
Stato di conservazione
Status iucn3.1 EX it.svg
Estinto (2020)
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Actinopterygii
Ordine Acipenseriformes
Famiglia Polyodontidae
Genere Psephurus
Günther, 1873
Specie P. gladius
Nomenclatura binomiale
Psephurus gladius
(Martens, 1862)
Sinonimi

Polyodon gladius (Martens, 1862)
(fonti: FishBase e WoRMS)

Nomi comuni

Pesce spatola cinese
Pesce spada cinese

Il pesce spada cinese o pesce spatola cinese (Psephurus gladius) (cinese semplificato: 白鲟; cinese tradizionale: 白鱘; pinyin: báixún), è stato uno tra i più grandi pesci d'acqua dolce del mondo estintosi nel 2020. Un tempo questa specie era nota con il sinonimo di Polyodon gladius.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Insieme al pesce spatola americano era una delle due specie attuali di pesce spatola. Veniva chiamato anche "pesce elefante" (象魚; xiàngyú), poiché il suo muso ricorda la proboscide di un elefante. Nell'antica Cina era detto anche pesce-wěi (鮪). Più poeticamente, talvolta veniva indicato come "Panda Gigante dei Fiumi", non perché ricordava un panda nell'aspetto, ma per la sua rarità e per lo status di animale protetto.

Il pesce spatola cinese godeva della più completa protezione nel Paese in cui viveva. Il suo ventre era bianco, mentre il dorso e la testa erano grigi. Viveva più che altro nelle acque del corso medio e inferiore dello Yangtze (Chang Jiang), ma talvolta si incontrava anche in grandi laghi. Si nutriva soprattutto di altri pesci, ma anche di granchi e gamberetti. Raggiungeva la maturità sessuale dopo sette o otto anni, quando sarà lungo 2 metri e peserà 25 chili.

Conservazione[modifica | modifica wikitesto]

A gennaio 2020 viene diffusa la notizia che il pesce spada cinese si è estinto, a causa della pesca incontrollata, era sotto protezione già dal 1983. Oltre che dalla pesca, la sua estinzione è dovuta anche dalla costruzione di dighe, come quella delle Tre Gole, che divise la popolazione in due gruppi. Dagli anni cinquanta viene avvistato sempre più raramente. Dal 1982 al 2008 il più alto numero di esemplari catturati fu 32, nel 1985. Nel 1995 vennero osservati degli esemplari giovani. Nel 2002 fu accidentalmente catturata una femmina; i tentativi fatti per salvarla fallirono, e morì in cattività dopo 30 giorni. Nel gennaio 2003 un'altra femmina fu catturata per caso e le fu attaccato un segnalatore a ultrasuoni, dopodiché fu rilasciata. Sfortunatamente si perse il contatto dopo sole 12 ore. Tra il 2006 e il 2008 si cercò di trovare altri esemplari esplorando ben 412,5 km del fiume Yangtze, ma l'esito fu negativo. Il team usò inoltre un equipaggiamento idroacustico che consente di creare un'immagine del fiume e di ogni cosa che vi è al suo interno. Questo identificò nove possibili obiettivi, tra cui due possibili pesci spatola. Un esemplare di 3,6 metri e del peso di 250 chili è stato ucciso dai pescatori di frodo l'8 febbraio 2007 nella Contea di Jiayu, lungo lo Yangtze.

Note[modifica | modifica wikitesto]


Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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