Maxillaria

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Maxillaria
Maxillaria tenuifolia - coconut orchid - desc-flower - from-DC1.jpg
Maxillaria tenuifolia
Classificazione Cronquist
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Superdivisione Spermatophyta
Divisione Magnoliophyta
Classe Liliopsida
Sottoclasse Liliidae
Ordine Orchidales
Famiglia Orchidaceae
Sottofamiglia Epidendroideae
Tribù Maxillariae
Sottotribù Maxillariinae
Genere Maxillaria
Ruiz. & Pav., 1753
Classificazione APG
Regno Plantae
(clade) Angiosperme
(clade) Monocotiledoni
Ordine Asparagales
Famiglia Orchidaceae
Sinonimi
  • Camaridium Lindl.
  • Dicrypta Lindl.
  • Heterotaxis Lindl.
  • Marsupiaria Hoehne
  • Menadena Raf.
  • Neo-urbania Fawc. & Rendle
  • Ornithidium R. Br.
  • Pentulops Raf.
  • Pseudomaxillaria Hoehne
  • Psittacoglossum La Llave & Lex.
  • Pterochilus Hook. & Arn.
  • Sepalosaccus Schltr.
  • Siagonanthus Poepp. & Endl.
specie

vedi Specie di Maxillaria

Maxillaria Ruiz. & Pav., 1753, abbreviato in Max in orticoltura, è un ampio genere della famiglia delle orchidee.[1]

Si tratta di un genere che si presenta con morfologie molto diverse e le cui caratteristiche variano ampiamente. Il nome scientifico deriva dalla parole latina maxilla, che significa "mascella", forma evocata dalla colonna e dalla base di alcune specie appartenenti a questo genere.

Una parte delle specie sono state "trasferite" al genere Brasiliorchis, comprese le Brasiliorchis picta e Brasiliorchis schunkeana.[2]

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Gli esemplari di questo genere si trovano dalle foreste pluviali a livello del mare fino ad un'altezza s.l.m. di 3.500 m, nelle zone tropicali e subtropicali dell'America. Questa è un'indicazione delle differenti esigenze di temperatura, dalla crescita "calda" a quella "fredda", all'interno dello stesso genere.

La maggioranza delle piante di questo genere sono epifite, di dimensioni piuttosto ampie, ma alcune sono terrestri o anche litofite, come ad esempio la M. rupestris. Molte di esse sono rampicanti.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

I loro pseudobulbi sono rotondi od oblunghi e ciascuno porta una o due foglie lanceolate. Alcune di esse crescono insieme a grappolo su un corto rizoma, mentre altre specie lo pseudobulbo tiene qualche distanza su un rizoma allungato. Quest'ultimo è rivestito con un velamen grigio-argenteo, pressoché trasparente.

I fiori crescono singoli su brevi steli, dalla base dello pseudobulbo. Per la maggior parte si tratta di fiori piccoli o piccolissimi, ma alcune specie portano fiori grossi ed appariscenti. Essi non sono comunque mai più lunghi delle foglie. I loro petali e sepali hanno un labello tipicamente ricurvo con tre piccoli lobi. Il labbro può avere un callus sul disco (=parte centrale del labbro dalla quale s'irradiano i lobi). Le papille (= piccole protuberanze come ghiande) ed i tricomi del labbro mostrano grande varietà. La forma più comune di papilla è quella conica con punte arrotondate od aguzze.

Le Maxillaria possono essere divise in due gruppi, in base all'attacco del labbro al piede della colonna:

  • il labbro è unito alla colonna (come nella M. ramosa): si tratta normalmente di piante con fiori piccoli
  • il labbro è articolato alla colonna: si tratta del gruppo maggiore ed ha fiori grossi

Coltivazione[modifica | modifica wikitesto]

Maxillaria non è un genere dei più popolari fra i floricoltori. Solo poche specie crescono con fiori grandi ed appariscenti. Tuttavia alcune specie sono d questi molto ricercate, specialmente per la fragranza dei loro fiori, come le Maxillaria tenuifolia.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Genus Maxillaria, in The Plant List.
  2. ^ (EN) R.B. Singer, S. Koehler, G. Carnevali, Brasiliorchis: A New Genus for the Maxillaria picta Alliance (Orchidaceae, Maxillariinae), in Novon, vol. 17, nº 1, 2007, pp. 91–99, DOI:10.3417/1055-3177(2007)17[91:BANGFT]2.0.CO;2.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (FR) Dr. Karlheinz Senghas - Maxillaria, un genre chaotique - Richardiana
  • (FR) Eric A. Christenson - Vue d'ensemble du genre Maxillaria - Richardiana

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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