Matthew Boulton

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Matthew Boulton

Matthew Boulton (Birmingham, 3 settembre 172817 agosto 1809) è stato un imprenditore britannico.

Nel 1761 fondò una grande fonderia a Birmingham e nel 1767 conobbe James Watt, il padre della macchina a vapore; la collaborazione tra Boulton e Watt iniziò nel 1774. Fino alla fine del XVIII secolo, la ditta Boulton & Watt installò centinaia di motori a vapore, che resero possibile la meccanizzazione di fabbriche e fonderie. Boulton applicò tecniche moderne al conio delle monete, producendo milioni di pezzi per la Gran Bretagna e altre nazioni, e rifornendo la zecca reale britannica con attrezzatura all'avanguardia.

Nato a Birmingham da un manufatturiere della città che morì quando Boulton aveva 31 anni. Allora Boulton aveva gestito l'attività di famiglia da molti anni e la espanse considerevolmente alla Soho Manufactory, costruita da lui vicino a Birmingham. A Soho, adottò le tecniche più recenti, e si occupò di placche d'argento, ormolu e altre arti decorative. Si associò a James Watt quando il socio d'affari di Watt, John Roebuck, non fu in grado di pagare un debito a Boulton; allora Boulton come compenso accettò la percentuale di Roebuck del brevetto di Watt. In seguito riuscì a convincere il Parlamento ad estendere il brevetto di Watt per altri 17 anni, consentendo all'azienda di commercializzare la motrice a vapore di Watt. L'azienda installò centinaia di motori a vapore Boulton & Watt in Gran Bretagna e all'estero, inizialmente nelle miniere e poi nelle fabbriche.

Boulton era un importante membro della Lunar Society, un gruppo di uomini della zona di Birmingham prominenti nelle arti, nelle scienze e in teologia. Erano membri Watt, Erasmus Darwin, Josiah Wedgwood e Joseph Priestley. La società organizzava incontri ogni mese in corrispodenza della luna piena. Ai membri della società sono attribuiti sviluppi e tecniche in scienze, agricoltura, manifattura, estrazione mineraria e trasporti che gettarono le basi per la rivoluzione industriale.

Boulton fondò la Soho Mint, che presto adattò all'energia a vapore. Cercò di migliorare il cattivo stato della monetazione britannica e, dopo diversi anni di sforzi, ottenne un contratto nel 1797 per produrre la prima moneta britannica in rame dopo un quarto di secolo. I suoi pezzi "a ruota dentata" erano ben progettati e difficili da contraffare, e comprendevano la prima coniazione del grande penny di rame, che continuò a essere coniato fino al giorno della decimalizzazione nel 1971. Si ritirò nel 1800, pur continuando a gestire la sua zecca, e morì nel 1809. La sua immagine appare, insieme a quella del suo socio James Watt, sull'attuale banconota da 50 sterline della Serie F della Banca d'Inghilterra.

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