Macario il Grande

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San Macario il Grande
San Macario il Grande.jpg
 

Abate

 
Nascita300
Morte390
Venerato daTutte le Chiese che ammettono il culto dei santi
Santuario principaleMonastero di San Macario il Grande a Scete
RicorrenzaData del riposo: 5 aprile corrispondente alla data copta 27 baramhat per la Chiesa copta ortodossa, 19 gennaio per la Chiesa cattolica.

Macario il Grande (300Scete, 390) fu monaco ed abate egiziano; è venerato come santo dalla Chiesa copta ortodossa, dalla Chiesa ortodossa e dalla Chiesa cattolica ed è chiamato anche Macario l'Egiziano.

È considerato il fondatore della regione monastica nota con il nome di Scete. Dopo essere stato cammelliere, occupato nel trasporto del salnitro, nel 320 si ritirò in una cella sul limite di un villaggio egiziano. Non deve essere confuso con l'omonimo e contemporaneo san Macario di Alessandria.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Discepolo di sant'Antonio abate, tra il 330 e il 340 incontrò il maestro e visse a lungo con lui.

Si ritirò all'inizio in un villaggio dove fu ordinato presbitero. Qui fu soggetto a calunnia da parte di una giovane donna che lo accusò di averla messa incinta. Quando si scoprì la menzogna della giovane, al momento del parto, nel 330 Macario decise di fuggire le lodi della gente e di allontanarsi nel deserto. Attorno a lui si riunirono numerosissimi monaci che divennero suoi figli spirituali.

Egli fondò un primo gruppo di discepoli tra cui Sisoe, Isaia, Aio: dopo il 356 la colonia monastica di Scete era già numerosa, così si creò un secondo gruppo di discepoli tra cui Mosè e Pafnuzio.

Nel 373 venne esiliato da Lucio (vescovo ariano di Alessandria) in un'isola del Nilo: qui creò un terzo gruppo di discepoli tra i quali Zaccaria e Teodoro di Ferme.

Nel 388 visitò Nitria e due anni dopo nel 390 morì a Scete.

Il culto[modifica | modifica wikitesto]

La sua festa liturgica era fissata in giorni diversi secondo i numerosi sinassari copti e bizantini. Attualmente nella Chiesa copta ortodossa la sua dipartita è festeggiata il 5 aprile (27 baramhat) mentre il ritorno del suo corpo al suo monastero a Scete il 25 agosto (19 mesra). In Occidente fu Adone che per primo l'introdusse al 19 gennaio In Aegypto beati Macharii abbatis, discipuli beati Antonii, questa formula e giorno furono mantenuti da Cesare Baronio nel Martirologio Romano.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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