Leptonychotes weddellii

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Foca di Weddell
Leptonychotes weddellii NOAA.jpg
Leptonychotes weddellii
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Carnivora
Famiglia Phocidae
Genere Leptonychotes
Specie L. weddellii
Nomenclatura binomiale
Leptonychotes weddellii
(Lesson, 1826)
Areale

Leefgebied weddell zeehond.JPG

La foca di Weddell (Leptonychotes weddellii (Lesson, 1826)) è un mammifero carnivoro appartenente alla famiglia dei Phocidae.

Il suo nome deriva da quello di Sir James Weddell, navigatore e cacciatore di foche britannico che fu il primo a descriverle (1820). Le foche di Weddell sono molto diffuse nella regione circumpolare dell'emisfero australe e lungo le coste dell'Antartide. La popolazione stimata è di 800.000 esemplari intorno alle coste antartiche, colonie minori sono presenti nella Georgia del Sud, sulle isole Sandwich meridionali, sulle isole Shetland meridionali e sulle Isole Orcadi Meridionali[1]

Aspetti morfologici[modifica | modifica wikitesto]

La foca di Weddell ha il pelo di colore grigio acciaio con macchie biancastre o giallognole diffuse su tutto il corpo. Nella stagione estiva i colori tendono a schiarirsi mentre in inverno si scuriscono. Gli individui giovani non presentano macchie.

I maschi adulti misurano tra i 250 e i 290 cm di lunghezza, le femmine raggiungono i 330 cm. Il peso è compresofrai 400 e i 600 kg[2]

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Le foche di Weddell vivono sui ghiacci lungo le coste dell'intero continente antartico (e non solo nel mare di Weddell come si potrebbe supporre) e di diverse isole antartiche, le colonie di foche trascorrono il tempo in parte in mare e in parte sui ghiacci, non migrano e i movimenti sono per lo più dovuti all'adattamento alle variazioni delle condizioni dei ghiacci.

Si immergono nelle spaccature del ghiaccio e riemergono rompendo dei buchi con i denti superiori dove il ghiaccio è meno spesso.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Le foche di Weddell sono cacciatori notturni, gran parte dei loro comportamenti tipici (compresa l'attività riproduttiva e l'alimentazione) hanno luogo in acqua. Raggiungono una velocità compresa fra i 9 e i 13 km/h[3] e profondità di circa 600 m, possono rimanere in immersione per oltre un'ora.

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

Le foche di Weddell si nutrono prevalentemente di pesci della famiglia dei Nototheniidae e calamari.

Riproduzione[modifica | modifica wikitesto]

I piccoli (uno per coppia) nascono durante la primavera antartica (settembre/novembre) dopo circa 9/10 mesi di gestazione. Alla nascita pesano circa 29 kg e sono coperti di una lanugine grigia che dopo circa 4 settimane viene sostituita da un manto più scuro. Lo svezzamento si ha intorno alla sesta settimana e la maturità è raggiunta intorno ai 3 anni.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Seal Conservation Society: Weddell Seal. URL consultato il 17 settembre 2007.
  2. ^ MarineBio.org: Leptonychotes weddellii
  3. ^ (EN) University of Michigan Museum of Zeology: Leptonychotes weddellii. URL consultato il 17 settembre 2007.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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