Isole Sandwich Australi

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Isole Sandwich Australi
South Sandwich Islands
Zavodovski Island ISS016.jpg
Geografia fisica
Localizzazione Oceano Atlantico
Coordinate 54°15′S 36°45′W / 54.25°S 36.75°W-54.25; -36.75Coordinate: 54°15′S 36°45′W / 54.25°S 36.75°W-54.25; -36.75
Superficie 310,3 km²
Altitudine massima 1.370 m s.l.m.
Geografia politica
Flag of South Georgia and the South Sandwich Islands.svg
Georgia del Sud e Isole Sandwich Australi
Regno Unito Regno Unito
Demografia
Abitanti disabitate
Cartografia
Islas Sandwich del Sur.png

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Le Isole Sandwich Australi (in inglese South Sandwich Islands, in spagnolo Islas Sandwich del Sur) sono un arcipelago disabitato situato nell'Oceano Atlantico meridionale, appartenente politicamente al territorio d'oltremare britannico della Georgia del Sud e Isole Sandwich Australi, ma rivendicato dall'Argentina.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Scoperte da James Cook nel 1775, vennero così denominate in onore del IV conte di Sandwich. L'aggettivo "australi" o "meridionali" fu aggiunto in seguito per distinguerle dalle Isole Sandwich (le attuali Isole Hawaii).

Geografia[modifica | modifica wikitesto]

Le Sandwich Australi sono situate a oltre 500 km a SE della Georgia del Sud, e sono composte da 11 isole principali di origine vulcanica e da numerosi scogli ed isolotti circostanti. L'arcipelago si sviluppa in direzione N-S, disegnando un leggero arco con concavità verso ovest.

Le tre isole più grandi - Saunders, Montagu e Bristol - sono situate al centro della catena; a nord si trovano i gruppi minori delle Traversay Islands e delle Candlemas Islands, mentre a sud il gruppo più estremo è chiamato Southern Thule. La maggiore elevazione è il Mount Belinda (1.370 m), sull'isola di Montagu.

Le Sandwich Australi sono sempre state disabitate, fatta eccezione per una stazione di ricerca argentina situata sull'isola di Thule dal 1976 al 1982. Oggi sulle isole si trovano stazioni meteorologiche automatiche (su Thule e Zavodovski).

La seguente tabella elenca le isole principali da nord a sud:

Nome Superficie Coordinate
Isole Traversay    
Isola Zavodovski 25 km² 56°18' S 27°34' O
Isola Leskov 0,3 km² 56°40' S 28°08' O
Isola Visokoi 35 km² 56°42′ S 27°13′ O
Isole Candlemas    
Isola Candlemas 14 km² 57°05′ S 26°39′ O
Isola Vindication 5 km² 57°06′ S 26°47′ O
Isole Thule meridionali    
Isola Bellingshausen 1 km² 59°25′ S 27°05′ O
Isola Cook 20 km² 59°26′ S 27°09′ O
Isola Thule 14 km² 59°27′ S 27°18′ O
Altre isole    
Isola di Saunders 40 km² 57°48′ S 26°28′ O
Isola Montagu 110 km² 58°25′ S 26°23′ O
Isola Bristol 46 km² 59°03′ S 26°30′ O

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