Kerchak

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Kerchak è un personaggio immaginario del romanzo Tarzan delle Scimmie, e dei film tratti da questo, compreso il classico Disney. È uno scimmione mangano (specie inventata, ribattezzata "grandi scimmie" nella traduzione italiana), nel cui branco cresce Tarzan.

Romanzo[modifica | modifica wikitesto]

Kerchak è il capo della sua tribù di scimmie mangani nella foresta pluviale africana, vicino alla zona costiera (appartenente all'Angola, sul finire del XIX secolo), che dà sull'Atlantico. Brutale e crudele, è spesso soggetto ad attacchi d'ira ed è temuto da tutti gli animali (comprese femmine e piccoli della sua specie) tranne da Tantor l'elefante; in una di queste sfuriate, provoca la fuga di Kala, una scimmia del branco, il cui cucciolo le cade da un albero, morendo. Intanto i coniugi Greystoke, cioè gli inglesi coloniali John William e Alice, dopo essere stati abbandonati dall'equipaggio, arrivano nella foresta dove costruiscono una capanna. Qui un mangano attacca Alice, che ha da poco partorito e riesce a salvarsi uccidendo la scimmia, ma morendo poi lei stessa per un infarto. Kerchak, per vendicarsi, parte con i mangani all'assalto della capanna ed uccide brutalmente Lord Greystoke, lacerandolo e squartandolo, ma il neonato viene salvato da Kala, che vuole adottarlo come figlio dopo aver perso il suo scimmiotto a causa dell'attacco d'ira di Kerchak. Il neonato viene chiamato Tarzan, anche se Kerchak e Tublat (il compagno di Kala, violento come il capobranco) non lo vedono di buon occhio. Mentre Tarzan cresce, impara a difendersi da Kerkak e dagli altri mangani con l'uso dei lacci di liane e di un coltello, che ha recuperato dalla capanna; con l'arma uccide Tublat che aveva attaccato Kala, la quale voleva difendere Tarzan dall'assalto del compagno. Tuttavia Tarzan non riesce ad impedire ai nativi Uasiri di uccidere sua madre adottiva, perciò li stermina per vendetta, ed usando le frecce avvelenate che ha rubato loro, uccide la sua nemica Sabor, la leonessa. Quando Tarzan mostra il cadavere della belva ai mangani, Kerkak infuriato lo sfida, ma finisce ucciso dal coltello di Tarzan e quest'ultimo diviene così re delle scimmie, vendicando a sua insaputa suo padre e tutti i cuccioli di scimmia morti.

Film[modifica | modifica wikitesto]

Kerchak appare anche nei numerosi film dedicati al romanzo, ma a volte sostituito. In tutti i film è sempre brutale e crudele, tranne nella versione Disney e nel film "Greystoke - La leggenda di Tarzan, il signore delle scimmie" del 1984.

Versione Disney[modifica | modifica wikitesto]

Nella versione cinematografica disneyana del 1999, Kerchak, come tutto il suo branco, non è un mangano, ma semplicemente un gorilla; essendo assente Tublat, è lui il padre adottivo di Tarzan. Non è l'antagonista animale ed è diverso di carattere: è un buon capo per i suoi gorilla e protegge maschi, femmine e cuccioli con tutte le sue forze, anche a rischio di essere travolto dagli elefanti. Come carattere è molto severo, ma è buono di cuore e moderato con la sua famiglia. Kala è la sua compagna ed hanno avuto un figlio, il quale viene però ucciso dal leopardo Sabor, vero antagonista animale, che uccide anche i genitori del neonato Tarzan, appena naufragati lì. Quando Kala, dopo uno scontro con Sabor, trova Tarzan, Kerchak non lo accetta come nuovo arrivato ma, per mitigare il dolore della sua compagna e sostituire il loro cucciolo morto, acconsente. Durante i 20 anni di crescita di Tarzan, Kerchak è sempre troppo infastidito dalla sua presenza. Tuttavia sembra cambiare opinione quando Tarzan uccide in duello Sabor. Ma quando vede arrivare nella giungla dei nuovi umani, diventa ostie ed intima a Tarzan di stare lontano da loro. Quando scopre che Tarzan ha portato i tre umani - Jane, suo padre e Clayton, antagonista umano - alla sua tana lo caccia dal branco per tradimento. Clayton, ingannando Tarzan, arriva ad attaccare i gorilla per ingabbiarli ed arricchirsi. Ma Tarzan, Jane, suo padre e gli animali combattono i pirati di Clayton e liberano Kerchak e gli altri gorilla. Ma nel tentativo di proteggere Tarzan, Kerchak viene sparato a morte da Clayton. Dopo il duello tra Tarzan e Clayton, in cui quest'ultimo muore per incidente, Kerchak, ormai morente per lo sparo, accetta finalmente Tarzan come figlio e gli affida la sicurezza del branco, nominandolo nuovo capo dei gorilla. Morto Kerchak, Tarzan deciderà di rimanere in Africa per i gorilla, così Jane sceglierà di rimanere con lui lì.

Altre apparizioni disneyane[modifica | modifica wikitesto]

Kerchak appare anche nel midquel "Tarzan 2", quando Tarzan è ancora adolescente e minorenne.

Compare nella serie TV "La leggenda di Tarzan", ma solo durante flashback o ricordi, poiché essa funge da sequel al primo film: in questa serie si vede anche che Kerchak esiliò un gorilla crudele, Tublat (nel romanzo originale il vero compagno di Kala), ed ora che non c'è più, Tublat torna alla carica per prendere il suo posto. Qui Tarzan replica in qualche modo Kerchak poiché in un episodio Jane vuole adottare un cucciolo di leopardo e lui si oppone, come Kerchak si oppose all'adozione di Tarzan stesso da parte di Kala.

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