Isola di Pentecoste

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Isola di Pentecoste
Geografia fisica
Localizzazione Oceano Pacifico
Coordinate 15°45′38″S 168°11′23″E / 15.760556°S 168.189722°E-15.760556; 168.189722Coordinate: 15°45′38″S 168°11′23″E / 15.760556°S 168.189722°E-15.760556; 168.189722
Arcipelago Vanuatu
Dimensioni 60 km
Geografia politica
Stato Vanuatu Vanuatu
Cartografia
Mappa di localizzazione: Vanuatu
Isola di Pentecoste
Mappa di localizzazione: Oceania
Isola di Pentecoste

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L'Isola di Pentecoste (in inglese Pentecost Island, in francese Pentecôte) è una delle 83 isole che costituiscono lo stato di Vanuatu.

È situata 190 km a nord della capitale Port Vila.

Geografia[modifica | modifica sorgente]

L'isola si estende da nord a sud per circa 60 km, una catena montuosa dominata dal monte Vulmat divide la costa orientale, umida e piovosa da quella occidentale più temperata. Le pianure costiere, attraversate da brevi torrenti, sono rigogliose e utilizzate per coltivazioni e allevamento.

I centri abitati si concentrano sulla più ospitale costa occidentale benché vi siano sporadici insediamenti nell'interno. I villaggi principali, da nord a sud, sono Laone, Loltong, Bwatnapne, Melsisi, Waterfall (Vanu), Baravet, Lonorore, Hotwata, Panas, Wali, Pangi e Salap. Più distante dalla costa vi sono gli insediamenti di Nazareth nella parte settentrionale dell'isola e di Ena, Wutsumel, Hubiku e Tansip nel centro. Molti di questi villaggi hanno collegamenti telefonici e uno o più abitanti proprietari di veicoli a 4 ruote motrici oppure di imbarcazioni a motore che gli abitanti usano come mezzo di trasporto. In un paio di villaggi si trovano anche piccole agenzie bancarie e uffici postali.

La costa orientale è più impervia e inospitale, gli abitanti sono pochi anche se con l'aumento della popolazione dell'isola si vanno espandendo nuovi insediamenti in aree prima disabitate. I villaggi della costa orientale sono Ranwas, Bunlap e Baie Barrier (Ranon) nella parte sud-occidentale e Vanrasini più a nord.

Storia[modifica | modifica sorgente]

L'isola fu scoperta il 22 maggio 1768 dall'esploratore francese Louis Antoine de Bougainville e deve il suo nome alla festività che ricorreva il giorno in cui fu avvistata da James Cook nel suo viaggio nelle Nuove Ebridi nel 1774.

L'isola è considerata la patria spirituale dello sport estremo del bungee jumping, derivato da un antico rituale isolano chiamato n'gol, tra aprile e giugno di ogni anno nella parte meridionale dell'isola gli uomini sogliono lanciarsi da alte torri alle quali sono legati con delle liane, questo rituale era considerato sia di buon auspicio per il raccolto di igname sia una sorta di rituale iniziatico.

Negli anni '50 David Attenborough e la BBC dedicarono un documentario a questo rituale che tuttora è una delle attrazioni turistiche dell'isola.

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