Costa Balenae

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Coordinate: 43°50′07.69″N 7°52′04.73″E / 43.83547°N 7.86798°E43.83547; 7.86798

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La Costa Balenae è una località archeologica lungo il tracciato della via Aurelia nei pressi della foce del torrente Argentina, citata sia sull'itinerario di Antonino che sulla Tavola Peutingeriana, su quest'ultima con il nome di Costa Bellene. È detta anche Area archeologica di Capo Don.

Costa Balenae Riva Ligure Cartello ingresso Zona Archeologica.jpg
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Il toponimo di Costa Balenae potrebbe derivare - secondo alcuni studi - dalla divinità ligure Belenus, legata al culto del sole ed assimilata dai Romani al dio Apollo. Un'altra versione riporta il collegamento del toponimo al re Belo - padre di Didone - di origine fenicia.

Situata nell'attuale territorio del comune di Riva Ligure, anticamente in posizione intermedia tra Locus Bormani, l'attuale Diano Marina, e Albium Intemelium, l'attuale Ventimiglia, si ritiene che sia stata fondata poco dopo la vittoria sui Liguri riportata nel 181 a.C. dal console Paolo Emilio. Prossima al mare, era dotata di un piccolo approdo, e fu principalmente utilizzata come stazione stradale per il cambio e la sosta dei cavalli o delle merci dirette o provenienti dalla Gallia.

Scavi archeologici del 1937, condotti da Nino Lamboglia, hanno rinvenuto un battistero perfettamente conservato di epoca paleocristiana, di forma ottagonale, molto simile a quelli rinvenuti nelle città romane di Albium Ingaunum e Forum Julii. Numerose monete e medaglie rinvenute in loco lasciano supporre che Costa Balenae sia rimasta attiva perlomeno lungo l'intera durata dell'impero romano.

I citati scavi hanno inoltre portato alla luce scheletri umani in posture tali da far supporre una fine violenta del centro, probabilmente durante le invasioni barbariche.

Anche Edward e Margaret Berry nel loro "At the Western Gate of Italy" (London 1931) citano questa importante stazione della Via Julia Augusta.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Francesco Molon. Stazione militare romana di Costabalene sulla riviera ligure di ponente. Modena, Vincenzi, 1883.

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