Brachyopoidea

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Brachyopoidea
Pelorocephalus1DB.jpg
Pelorocephalus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Amphibia
Ordine Temnospondyli
Superfamiglia Brachyopoidea

I brachiopoidi (Brachyopoidea) sono una superfamiglia di anfibi estinti appartenenti ai temnospondili, vissuti fra il Triassico inferiore e il Cretaceo medio (235 - 110 milioni di anni fa). I loro resti sono stati ritrovati in gran parte del mondo; questi animali includono gli ultimi temnospondili noti.

Cranio di Pelorocephalus

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Di dimensioni medio - grandi, i brachiopoidi erano animali strettamente acquatici caratterizzati da un cranio massiccio e insolitamente largo, con grandi occhi situati nella parte anteriore. La bocca era larga e fornita di denti acuminati, mentre le ossa del cranio erano percorse da un complicato sistema di fossette e canali. Il corpo, di solito, era piuttosto allungato e di notevoli proporzioni, mentre le zampe erano relativamente corte e deboli. Alcuni esemplari di brachiopoidi (come Koolasuchus, l'ultimo a comparire) raggiunsero notevoli dimensioni e dovevano essere predatori acquatici di prim'ordine.

Compsocerops cosgriffi

Classificazione[modifica | modifica sorgente]

I brachiopoidi fanno parte di quel gruppo di anfibi temnospondili noti con il nome di stereospondili, i cui componenti si diversificarono notevolmente ma mantennero un costante legame con l'habitat acquatico. I brachiopoidi, in particolare, riuscirono a prosperare per tutto il Triassico e alcune forme relitte sopravvissero anche per tutto il Giurassico, per poi estinguersi nel corso del Cretaceo.

Siderops kehli

All'interno della superfamiglia si possono distinguere due famiglie: quella dei brachiopidi (Brachyopidae) e quella dei chigutisauridi (Chigutisauridae) (Warren and Marsicano, 2000; Yates and Warren, 2000, Damiani and Kitching, 2003). I brachiopidi sembrerebbero essere stati piuttosto abbondanti durante il Triassico inferiore e medio in Laurasia, ma anche nel Gondwana; scompaiono dalla documentazione fossile per poi riapparire in terreni del Giurassico medio e superiore in Cina e Mongolia. I chigutisauridi, invece, sembrerebbero essere confinati al Gondwana, ma i resti fossili sono distribuiti in un arco temporale più continuo, a partire dal Triassico inferiore. A quest'ultima famiglia appartengono gli ultimi temnospondili noti, del Cretaceo medio dell'Australia.

Filogenia[modifica | modifica sorgente]

Da http://www.helsinki.fi/~mhaaramo/metazoa/deuterostoma/chordata/amphibia/limnarchia/brachyopomorpha.html

†Brachyopomorpha Warren & Marsicano, 2000
 |-- †Bothriceps australis
 `--o †Brachyopoidea (Lydekker, 1885) sensu Broom, 1915
    |--o †Chigutisauridae Rusconi, 1949 [1951?]
    |  |?- †Koolasuchus cleelandi
    |  |-- †Keratobrachyops australis
    |  `--+--+-- †Siderops kehli
    |     |  `--o †Pelorocephalus Cabrera, 1944 [Chigutisaurus Rusconi, 1948b, Icanosaurus rectifrons Rusconi, 1951]
    |     |     |-- †P. mendozensis Cabrera, 1944 [Chigutisaurus tunuyanensis Rusconi, 1948b]
    |     |     |-- †P. tenax (Rusconi, 1949) [Chigutisaurus tenax Rusconi, 1949]
    |     |     |-- †P. cacheutensis (Rusconi, 1953) [Chigutisaurus cacheutensis Rusconi, 1953]
    |     |     `?- †P. sp. [P. ischigualastensis Bonaparte, 1975]
    |     `--+-- †Compsocerops cosgriffi
    |        `-- †Kuttycephalus triangularis
    `--o †Brachyopidae (Lydekker, 1885) sensu Broom, 1915
       |?- †Gobiops desertus Shishkin, 1991
       |?- †Platycepsion wilkinsoni
       |?- †Notobrachyops picketti
       |?-o †Batrachosuchoides Shishkin, 1966
       |  |-- †B. lacer Shishkin, 1966
       |  `-- †B. impressus Novikov & Shishkin, 1994
       |--+-- †Sinobrachyops placenticephalus Dong, 1985
       |  `--+-- †Xenobrachyops allos (Howie, 1972)
       |     `-- †Brachyops laticeps Owen, 1855
       `--+-- †Batrachosuchus henwoodi
          `--+-- †Banksiops townrowi (Cosgriff, 1974) [Blinasaurus]
             `--+--+-- Vigilius wellesi Warren & Marsicano, 2000 [Hadrokkosaurus bradyi, in partim]
                |  `-- †Vanastega plurinidens Damiani & Kitching, 2003
                `--o †Batrachosaurus
                   |-- †B. browni
                   `-- †B. watsoni

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

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  • Zittel von, K. 1887-1890. Handbuch der Paläontologie . Abteilung 1. Paläozoologie Band III. Vertebrata (Pisces, Amphibia, Reptilia, Aves). Oldenbourg, Munich and Leipzig, 900 pp.

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