Association for Computing Machinery

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La Association for Computing Machinery, in sigla ACM, è stata fondata nel 1947 come prima nel mondo delle associazioni scientifiche ed accademiche dedicate al calcolo automatico e all'informatica. Nel 2009 contava circa 92.000 membri e la sua sede centrale si trova a New York.

Attività[modifica | modifica sorgente]

La ACM conduce gran parte delle sue attività entro uno dei suoi 170 capitoli locali (chapters) o uno dei suoi 34 special interest groups (SIGs).

Molti dei SIGs, come SIGGRAPH e SIGCOMM, sponsorizzano conferenze che si tengono a cadenze regolari e che sono diventate famose come eventi della massima rilevanza per la presentazione delle recenti innovazioni in molti campi. Inoltre i SIGs pubblicano un numero rilevante di periodici scientifici, di riviste di discussione e divulgazione e di newsletters.

ACM poi sponsorizza molti altri eventi collegati con la computer science ed in particolare la competizione a livello mondiale ACM International Collegiate Programming Contest, in acronimo ICPC.

Servizi[modifica | modifica sorgente]

La casa editrice dell'associazione, ACM Press, pubblica un prestigioso periodico accademico, Journal of the ACM, e riviste più generaliste rivolte ai professionisti del computer, Communications of the ACM e Queue. Molti dei dibattiti di maggiore risonanza e influenza della storia del calcolo automatico si sono tenuti sulle pagine delle Communications. Tra questi ricordiamo la famosa lettera "GOTO Statement Considered harmful", la discussione su come fosse opportuno chiamare l'allora nascente campo della computer science e il dibattito dedicato al miglioramento del nome ACM, motivato dal fatto che la parola "machinery" non riguarda più impianti che occupano un edificio, ma dispositivi con estensioni misurate in micrometri (tutti i tre tentativi avanzati per modificare il nome dell'associazione sono falliti).

ACM ha reso accessibili on-line quasi tutte le sue pubblicazioni alla sua Digital Library e rende disponibile in rete anche una Guide to Computing Literature. Inoltre offre ai suoi membri assicurazioni e altri servizi.

ACM e IEEE Computer Society[modifica | modifica sorgente]

Tra le associazioni scientifiche e professionali ACM trova come concorrente la IEEE Computer Society. È difficile descrivere in modo accurato le differenze tra queste due associazioni: in linea di massima si può dire che ACM focalizzi le proprie attenzioni sull'informatica teorica e sulle applicazioni dal punto di vista dell'utente finale, mentre la IEEE rivolge maggiormente i suoi interessi sui problemi dell'hardware e della standardizzazione. Un altro modo, un po' semplicistico, di segnare la differenza tra le due associazioni consiste nell'affermazione che ACM è fatta per i maggiorenti della computer science, mentre IEEE è fatta per i maggiorenti dell'ingegneria elettrica.

Naturalmente tra le attività delle due organizzazioni vi sono rilevanti sovrapposizioni ed esse talora cooperano allo sviluppo di determinati progetti; questo è accaduto per la definizione dei curricula per la computer science.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]