Angel Witch

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Angel Witch
Angel Witch Hellfest.jpg
Kevin Heybourne dal vivo nel 2011
Paese d'origine Inghilterra Inghilterra
Genere Heavy metal
NWOBHM
Periodo di attività musicale 1977 – 1982
1984 – 1998
2000 – in attività
Album pubblicati 13
Studio 4
Live 5
Raccolte 4

Gli Angel Witch sono un gruppo heavy metal inglese fondato nel 1977. Insieme agli Iron Maiden, i Saxon ed i Samson, sono stati uno dei gruppi più influenti della New Wave of British Heavy Metal.

Storia del gruppo[modifica | modifica wikitesto]

Da Lucifer ad Angel Witch[modifica | modifica wikitesto]

Gli Angel Witch sono un gruppo Heavy Metal inglese, si formano a Birmingham in Inghilterra nel 1977. Insieme agli Iron Maiden, i Saxon, i Def Leppard ed i Samson, sono stati uno dei gruppi più influenti della New Wave of British Heavy Metal. La band si è formata, inizialmente sotto il nome di Lucifer, ed era inizialmente composto dal chitarrista e cantante Kevin Heybourne, il chitarrista Rob Downing, il batterista Steve Jones, e il bassista Barry Clements. Steve Jones lascia i Lucifer e si unì a Bruce Dickinson nella formazione degli Speed. Il resti di Lucifer divenne gli Angel Witch, con l'eccezioni di Barry, che è stato sostituito da Kevin Riddles, e Steve Jones, che è stato sostituito da Dave Hogg. L'anno seguente Rob Downing lascia la band. La band appare al Friday Rock Show nel 1978.

La prima canzone degli Angel Witch ad ottenere il successo fu 'Baphomet', che fu inclusa nella celebre compilation "Metal for Muthas I". Questa canzone conferma alla band una certa notorietà, tanto che la stessa EMI offre un contratto al giovane gruppo inglese. Gli Angel Witch suonano all'Heavy Metal Mayhem Barn insieme a Saxon, Motörhead, Girlschool, Vardis e Mythra. Nei primi mesi del 1980 esce il primo singolo "Sweet Danger" e fu un flop commerciale, e restò nelle classifiche inglesi per una sola settimana, spingendo così la (EMI) casa discografica a rescindere il contratto.

Il primo album e lo scioglimento[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1980, la Bronze Records mise sotto contratto la band e ben presto cominciò a registrare e pubblicare il loro album di debutto, l'omonimo 'Angel Witch'. Questo album è considerato uno dei più importanti della NWOBHM, ma dopo l'uscita dell'album, la struttura della band ha cominciato a cadere a pezzi. Nel 1981 Dave Hogg lasciò la band e fu rimpiazzato da Dave Dufort. Questa line-up ha registrato solo un EP, intitolato "Loser". Artisticamente fu un successo, e tutt'oggi viene considerato uno dei lavori più rappresentativi del movimento New Wave of British Heavy Metal. Nonostante l'accoglienza positiva riservata dal mercato e dalla critica al loro primo disco, il gruppo cominciò presto a rompersi. Riddles ed Dufort lasciarono la band per formare i Tytan, e dopo diversi tentativi falliti da parte di Heybourne di continuare con altri musicisti, anche quest'ultimo abbandonò la band per unirsi ad un altro gruppo, i Deep Machine.

Nel 1982 gli Angel Witch furono resuscitati dallo stesso Heybourne che portò con sé il cantante Roger Mardsen ed il batterista Ricky Bruce dai Deep Machine, e chiamò Jerry Cunningham a suonare il basso. Questa nuova formazione durò molto poco, in quanto lo stile vocale di Mardsen mal si addiceva al suono degli Angel Witch. Dopo poco tempo, il cantante fu estromesso dalla band, ed Heybourne tornò a ricoprire il ruolo del cantante. Gli Angel Witch deciso di tornare ad un trio di Kevin Heybourne (chitarra e voce), Jerry Cunningham (basso), Ricky Bruce (batteria). Questa line-up ha registrato un album live chiamato "'82 Revisited - Live At The Anglia East Rock Festival Mildenhall" con Kevin Heybourne alla voce in tutto, che uscirà nel 1997.

Ritorno e nuovo scioglimento[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1983 la band si sciolse temporaneamente, quando Heybourne si unì ai Blind Fury, ma già nel 1984 il progetto Angel Witch veniva ripristinato, con Peter Gordelier al basso, Dave Tattum alla voce, e Dave Hogg ancora una volta alla batteria. Questa formazione riuscì a registrare il secondo album della band, "Screamin' N' Bleedin". Ancora una volta, l'instabilità della band non tardò a manifestarsi: prima della registrazione del terzo album "Frontal Assault" datato 1986, Dave Hogg abbandonò la band con grande disappunto dei fans e fu rimpiazzato da Spencer Hoffman. Quello stesso anno anche Dave Tattum lasciò il gruppo, e per qualche anno gli Angel Witch rimasero in tre, facendo qualche sporadica esibizione dal vivo.

Nel 1989 andarono in tournée in California, aggiungendo Grant Dennison alla chitarra ritmica. Registrarono un disco dal vivo in tour chiamato "Live" su Metal Blade Records. Giunto alla conclusione che il gruppo avrebbe avuto maggiori probabilità di successo oltre oceano, Heybourne decise di trasferire gli Angel Witch negli Stati Uniti. Gli altri membri della band non ebbero però modo di seguirlo, avendo questi già delle vite stabili in Patria. Venne dunque a generarsi un'incarnazione americana della band, con Jon Torres dei Laaz Rockit al basso, il batterista Tom Hunting degli Exodus ed il chitarrista Doug Piercy degli Heathen. Questa formazione si dimostrò più solida delle precedenti, ed il gruppo organizzò in breve tempo diversi concerti negli Stati Uniti. Risultò però che Heybourne aveva dei problemi con l'ufficio immigrazione locale, e fu arrestato il giorno prima del primo concerto del gruppo e fatto tornare di corsa in Inghilterra. Senza la guida di Heybourne, la band si sciolse.

Il nuovo ritorno[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2000 Jon Torres ritorno negli Stati Uniti e Kevin Heybourne mettere insieme un'altra formazione con Keith Herzberg, Richie Wicks, e Scott Higham e registrato il live 2000: Live at the LA2 e suonava il Wacken Festival nell'estate del 2000. Nel dicembre del 2002, Kevin Heybourne e Jon Torres si riuniscono a Londra decisi a riformare gli Angel Witch, torna il batterista Tom Hunting (Exodus) e reclutano il chitarrista Lee Altus ex (Heathen, Die Krupp), poco dopo Tom Hunting deve tornare con gli Exodus e al suo posto viene reclutato Darren Minter di Heathen. La nuova formazione comprende Kevin Heybourne (chitarra e voce), Jon Torres (basso e cori), Darren Minter dei Pagan (chitarra ritmica e cori) e Lee Altus (batteria).

Nel 2011 gli Angel Witch entrano in studio per registrare il loro quarto album in studio, dal titolo "As Above, So Below". È stato registrato con Kevin Heybourne alla chitarra e voce, Will Palmer al basso, Bill Steer alla chitarra, e Andrew Prestidge alla batteria. Sono anche tornati a suonare dal vivo al Bloodstock Open Air nel 2011.

Jon Torres un tempo bassista degli Angel Witch è morto il 3 settembre, del 2013 di un'insufficienza cardiaca riportata. Aveva 51 anni.

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Formazione degli Angel Witch.

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Discografia degli Angel Witch.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Gianni della Cioppa (a cura di), HM. Il grande libro dell'heavy metal, Giunti.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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