Abraham Cowley

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Abraham Cowley, ritratto di Peter Lely

Abraham Cowley (Londra, 1618Chertsey, 28 luglio 1667) è stato un poeta e saggista inglese, ritenuto uno dei più significativi del suo tempo.[1]

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Dopo aver superato alcune vicissitudini accadute nelle prima infanzia, Cowley, già all'età di dieci anni compose il suo primo lavoro intitolato Tragicall History of Piramus and Thisbe, un romanzo epico.[2]

Nel 1633 pubblicò il volume Poetical Blossoms ("Prima fioritura poetica"), comprensivo di tre raccolte scritte negli anni precedenti, dedicato al direttore della scuola.[3]

Abraham Cowley

La sua successiva opera risultò una commedia pastorale intitolata Love's Riddle, in evidenza soprattutto per il linguaggio armonioso.

Durante l'anno 1637 Cowley venne introdotto al Trinity College di Cambridge,[4] dove si gettò a capofitto negli studi letterari. A questo periodo risalì la sua storia epica di Re Davide, da lui nominata Davideis.[3]

Casa di Abraham Cowley a Chertsey

Commise l'ingenuità di redigere una commedia antipuritana, The guardian, che lo costrinse, durante la guerra civile inglese (1641), a rifugiarsi a Parigi.[5]

Quattro anni dopo commise una nuova imprudenza, rientrando a Londra come informatore segreto dei monarchici, e quindi fu arrestato e fini in carcere, dal quale uscì dopo poco tempo.[5]

In questa fase il suo successo raggiunse l'apice e la raccolta di versi amorosi The Mistress ("L'amante") del 1647, risultò una delle più popolari del suo tempo.[3]

Negli anni cinquanta del secolo si dedicò, parallelamente all'attività letteraria, anche alla ricerca scientifica, proponendosi come uno dei fondatori dell'Accademia delle Scienze. In questo periodo scrisse il pamphlet The Advancement of Experimental Philosophy (1661).[3]

La fama di Cowley venne attestata anche da Samuel Johnson, che gli dedicò la prima delle sue Lives of the poets.[5]

Frontespizio della Collezione dei lavori di Abraham Cowley (1678).

La sua poesia, pur essendo fortemente ambiziosa, talvolta oscillò a metà strada tra l'imitazione dei metafisici e gli anticipatori del classicismo, mentre la sua prosa ha superato pienamente la prova del tempo.[5]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Oxford Dictionary of National Biography "Abraham Cowley"
  2. ^ (EN) Abraham Cowley, su poemhunter.com. URL consultato il 16 luglio 2018.
  3. ^ a b c d (EN) Abraham Cowley, su britannica.com. URL consultato il 16 luglio 2018.
  4. ^ (EN) J. & J. A. Venn, Cowley, Abraham, in Alumni Cantabrigienses, Cambridge University Press, 1922–1958.
  5. ^ a b c d le muse, III, Novara, De Agostini, 1964, p. 485.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (DE) Ruth Monreal, Ruth Monreal: Flora Neolatina. Die Hortorum libri IV von René Rapin S. J. und die Plantarum libri VI von Abraham Cowley. Zwei lateinische Dichtungen des 17. Jahrhunderts, Berlino, De Gruyter, 2010.
  • (EN) Thomas O. Calhoun, Abraham Cowley, in Dictionary of Literary Biography, Farmington Hills, Thomson Gale, 1993, pp. 62-71.
  • (RU) Coley, Abraham, in Dizionario enciclopedico di Brockhaus e Efron, vol. 86, San Pietroburgo, 1907.
  • (EN) L. C. Martin, Poetry and Prose, Oxford, 1849.
  • (FR) J. Loiseau, Cowley: sa vie, son ouevre, Parigi, 1931.

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Controllo di autoritàVIAF (EN95254963 · ISNI (EN0000 0001 0927 3222 · LCCN (ENn50018768 · GND (DE118677187 · BNF (FRcb121973647 (data) · NLA (EN35031753 · BAV ADV10058073 · CERL cnp00397954