Strada incavata

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Un sentiero incavato a Saint Bomer Les Forges, Orne, Francia

Un sentiero o via o strada incavata (in inglese sunken lane oppure hollow way; in francese chemin creux; in tedesco Hohlweg) è una strada la cui pavimentazione ha ceduto nel tempo fino a pervenire ad un livello significantivamente più basso rispetto al terreno che si distende lungo i suoi lati. Esse vengono a crearsi in modo incrementale a causa dell'erosione, compresa quella dovuta specificamente all'acqua, oltre che dal traffico. Alcune sono molto antiche con evidenti origini romane o dell'età del ferro, ma altre come le Deep Hill Ruts a Guernsey, Wyoming, si svilupparono nello spazio di uno o due decenni.[1]

Laddove gli antichi tracciati stradali sono caduti in disuso, la copertura della vegetazione sovrastante e i segni superficiali delle vie incavate attraverso la foresta possono essere l'unica testimonianza della loro esistenza precedente. Nelle strade in disuso che corrono lungo i crinali della Germania centrale, le strade incavate spesso marcavano i pendii.[2]

I banchi di terreno sui lati della strada, talvolta raggiungevano la sommità delle siepi e degli alberi, dando l'impressione di una galleria che circondava il viaggiatore. Poiché il piano stradale è limitato dai cumuli laterali, le strade incavate in genere consentono il passaggio di un solo veicolo; cioè, esse sono per dirla con il termine inglese single track roads, ovvero, strade a doppio senso di marcia ma che non consentono abbastanza spazio, a causa della limitata larghezza, per l'incrocio di due autoveicoli, tranne in alcuni tratti più ampi disposti lungo la strada, necessari a volte anche per invertire il senso di marcia. Nella Germania Centrale sono state osservate delle "doppie carreggiate" con due canali da un lato all'altro dove il tracciato stradale era usato così pesantemente che ci si è trovati nella necessita di dedicare una strada a senso unico per ogni direzione.[3]

Fino ad oggi, alcuni scrittori hanno supposto che i cumuli di terreno bassi fossero deliberatamente creati con palette allo scopo di rinchiudere il bestiame[4], ma non esiste nessuna prova di ciò, e in ogni caso, l'accumulo di terreno ai lati delle strada appare soltanto in modo intermittente in alcuni tipi di suolo. Quando inghiaiate, è improbabile che le vie incavate vengano erose sempre più a fondo.

Nel Regno Unito[modifica | modifica sorgente]

Le sunken lanes sono feature caratteristiche del paesaggio dell'Inghilterra meridionale, specialmente nelle aree dove appaiono le "arenarie verdi" (greensand)[5] del Nord e South Downs, e il Weald.

Mentre molte sunken lanes sono attualmente inghiaiate, alcune sono ancora green lanes[6] non asfaltate, tipicamente adesso designate come bridleways[7]. Alcune sunken lanes meno frequentate sono aperte al traffico veicolare, sebbene il potenziale considerevole di erosione in aumento faccia sì che tale uso venga sempre più limitatato. [senza fonte]

In Germania[modifica | modifica sorgente]

Una delle più grandi reti stradali di questo tipo in Germania viene a trovarsi nelle municipalità di Alsheim e Mettenheim nella Renania-Palatinato, laddove costituiscono fino a oltre 30 km di sentiero e alcune di esse possono essere profonde fino a 5 metri.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Kreutzer, Lee: National Historical Trails: Across Wyoming, US National Park System, 2008 http://www.nps.gov/oreg/planyourvisit/upload/WY_ATRIG_Web_OR.pdf
  2. ^ (DE) Nicke, Herbert: Vergessene Wege, Nümbrecht, Martina Galunder Verlag, 2001
  3. ^ Nicke, op.cit.
  4. ^ (EN) Inglis, Harry RG: The Roads Leading to Edinburgh, PSAS, vol. 50, (1915-16), pps 18-49
  5. ^ La greensand è una roccia arenaria di colore verde olivastro, comunemente trovata solo in piccoli strati, in modo particolare associata con strati di gesso e d'argilla
  6. ^ Una green lane è un tipo di strada, di solito rurale e non lastricata.
  7. ^ In Inghilterra e Galles, le bridleways (o public rights of way) sono dei sentieri dove per legge il pubblico viene protetto a destra per passare e ri-passare

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