Plateau basaltico

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valle incisa nell'altopiano basaltico del Deccan: si osservi la cima piatta (plateau) e le numerose colate sovrapposte che simulano una stratificazione

Un plateau basaltico è una vasta porzione della crosta terrestre ricoperta da ampie colate di lava molto fluida, e quindi molto mobile e in grado di espandersi sopra una vasta area pianeggiante, solidificata quindi in livelli di basalto di spessore metrico. Per la loro maggior resistenza all'erosione, queste zone ricoperte dal basalto danno luogo ad altopiani.

Quasi sempre un plateau è composto dal sovrapporsi di più livelli di colate, originate da varie eruzioni succedutesi nel corso della attività vulcanica presente nell'area. Uno tra gli esempi più famosi al mondo è l'Altopiano del Deccan, in India.