James Smith McDonnell

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.

James Smith McDonnell (9 aprile 189922 agosto 1980) è stato un aviatore statunitense considerato l'antesignano dell'aviazione militare e aerospaziale..

Vita[modifica | modifica wikitesto]

Nasce a Denver, in Colorado, ma passa i suoi anni d'infanzia e adolescenza a Little Rock nell' Arkansas, dove si diplomerà nel 1917 presso la Little Rock High School. McDonnell si laurea in fisica nel 1921 alla Princeton University conseguendo anche la lode. Chiuso il capitolo Princeton si iscrisse al Massachusetts Institute of Technology (MIT) in ingegneria aeronautica ottenendo il Master of Science nella disciplina. Conseguita la laurea al MIT, 1925, trovò lavoro come ingegnere aerospaziale presso la Huff Daland Airplane con sede in Ogdensburg, New York. Nel 1928 McDonnell dà vita alla azienda JS McDonnell & Associates, progetta e costruisce il Doodlebug che però ebbe vita breve per l'arrivo della Grande depressione del 1929 causando contemporaneamente la chiusura dell'azienda. Comincia a prestare lavoro presso altre aziende fino ad arrivare alla posizione di capo ingegnere alla Glenn L. Martin Aircraft. Nel 1938 si dimette e un anno dopo, nel 1939, fonda la McDonnell Aircraft Corporation a St. Louis. L'inizio della seconda guerra mondiale fornirà la giusta spinta per la crescita dell'azienda, che arriverà ad essere il principale fornitore di caccia militari statunitensi e realizzerà le prime capsule spaziali che porteranno il primo astronauta americano in orbita. Nel 1967 la McDonnell Aircraft Corporation ingloba la Douglas Aircraft Company, dando vita alla McDonnell Douglas. Sarà Presidente e CEO dal 1967 al 1972, anno in cui lascia la presidenza al nipote Sanford N. McDonnell e diventa presidente del consiglio di amministrazione, dallo stesso anno fino alla sua morte, avvenuta nel 1980 Nel 1997 la McDonnel Douglas si fonderà con Boeing, con tutto il suo patrimonio, come i caccia da combattimento F-15 Eagle e F/A-18 Hornet.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]