Cosmos 954

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Schema del satellite artificiale Cosmos 954

Cosmos 954 era un satellite militare sovietico da sorveglianza oceanica del tipo US-A , le cui apparecchiature di bordo erano alimentate da una batteria nucleare (conosciuti in Occidente con il nome di RORSAT). In fase di rientro, a causa di un malfunzionamento, il reattore rientrò in atmosfera e precipitò in Canada.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Il Cosmos 954 era il quattordicesimo satellite del tipo US-A a diventare operativo. Fu lanciato con un vettore Tsiklon-2 il 18 settembre 1977.

Il 23 gennaio 1978 il satellite rientrò nell'atmosfera terrestre. Tuttavia, a causa di un malfunzionamento, il reattore non era stato eiettato in precedenza in orbita alta, ed anche il dispositivo di emergenza di dispersione delle componenti radioattive negli strati alti dell'atmosfera non aveva funzionato. Il risultato fu che si schiantò nei Territori del Nord Ovest, contaminando un'area di 124.000 chilometri quadrati.

In seguito a questi eventi, il governo canadese chiese all'Unione Sovietica un risarcimento di 6.041.174,70 dollari. Tuttavia, i sovietici alla fine pagarono solo tre milioni di dollari canadesi.

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