Aqua (satellite)

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Il satellite Aqua

Aqua (EOS PM-1) è un satellite artificiale multinazionale, destinato a ricerca scientifica, della NASA. Esso orbita intorno alla Terra per studiare le precipitazioni, l'evaporazione e il ciclo dell'acqua. Si tratta del secondo maggior componente dell'Earth Observing System (EOS, Sistema di osservazione della Terra), preceduto dal Terra, lanciato nel 1999, e seguito dall'Aura, lanciato nel 2004.

Esso venne lanciato dalla base di Vandenberg il 4 maggio 2002, con un vettore Delta II e si trova su un'orbita eliosincrona. Esso guida la "costellazione" di satelliti chiamata "A-Train", con molti altri satelliti (Aura, CALIPSO, CloudSat ed il francese PARASOL).

Aqua porta sei strumenti per lo studio dell'acqua sulla superficie terrestre e nell'atmosfera:

  • AMSR-E — Advanced Microwave Scanning Radiometer-EOS — misura le proprietà delle nuvole, le temperature sulla superficie del mare, ghiaccio e neve; è fornito dalla giapponese NASDA;
  • MODISModerate Resolution Imaging Spectroradiometer, che misura anche le proprietà delle nuvole ed il flusso radiante, il particolato, i cambiamenti della copertura della terra, gl'incendi ed i vulcani. Uno strumento come questo è installato anche sul satellite Terra.
  • AMSU-AAdvanced Microwave Sounding Unit — misura le temperature e l'umidità dell'atmosfera
  • AIRS — Atmospheric Infrared Sounder — misura le temperature e l'umidità dell'atmosfera, le temperature della superficie della terra e dei mari
  • HSB — Humidity Sounder for Brazil — apparecchiatura nella banda VHF che misura l'umidità dell'atmosfera; è fornito dall'Istituto nazionale di ricerche spaziali del Brasile (INPE).
  • CERES — Clouds and the Earth's Radiant Energy System, modelli 3 e 4, misurano il flusso energetico radiante a banda larga.

Il satellite Aqua pesa circa 2850 kg, più 230 kg di propellente (al lancio). Stivato, il satellite misura 2.68 m x 2.49 m x 6.49 m., aperto 4.81 m x 16.70 m x 8.04 m.

I dati dell'orbita di Aqua sono:

  • Perigeo = 691 km
  • Apogeo = 708 km
  • Inclinazione dell'orbita = 98.14 gradi
  • Semiasse maggiore dell'orbita = 7077.75 km
  • Eccentricità = 0.001203
  • Periodo di un'orbita completa = 98.4 minuti

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