Turcat-Méry

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La Turcat-Méry è stata una Casa automobilistica francese attiva dal 1899 al 1929.

Il logo della Turcat-Méry

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La Casa nacque per volere di Léon Turcat e Simon Méry, i quali, forti delle conoscenze automobilistiche acquisite studiando la produzione Panhard e Peugeot, decisero di lanciarsi anch'essi nella produzione automobilistica.

Lo stabilimento fu ubicato a Marsiglia. Già prima della nascita ufficiale del marchio, fu realizzato un primo prototipo, datato 1897 e che fu praticamente il risultato degli studi effettuati dai due fondatori.

Il primo vero modello arrivò nel 1901 e prese il nome di Type A. Piacque subito per la sua robustezza e per le sue prestazioni. Era infatti accreditata di una velocità di punta di 80 km/h.

Subito dopo l'esordio del primo modello, la Turcat-Méry si lanciò nel mondo delle competizioni e nel 1902 iniziò a raccogliere alcuni successi anche in tale campo.

Una Turcat-Méry del 1906

Come se non bastasse, la già crescente fama della Casa fu raccolta anche dalla De Dietrich, una Casa fino a quel momento dedita alle costruzioni ferroviarie, ma che stava pensando di dedicarsi anche alla produzione automobilistica. Nonostante fosse situata in Alsazia, la De Dietrich è sempre stata considerata tedesca perché l'Alsazia all'epoca faceva parte del territorio tedesco. Pertanto, per permettere la produzione delle Turcat-Mery oltre confine, la Casa marsigliese si accordò con la De Dietrich per permettere a quest'ultima la produzione su licenza delle Turcat-Mery.

Intanto l'attività sportiva andava a gonfie vele, merito di piloti come Gordon Bennet e di vetture come la Tarasque, una vettura da competizione equipaggiata da un enorme motore da 12.8 litri.

La Casa aprì un nuovo stabilimento a Parigi, che passò sotto la supervisione di Léon Turcat. Simon Méry andò a dirigere la filiale di Lunéville, in Alsazia, dove venivano assemblate le De Dietrich prodotte su licenza, mentre a Marsiglia la direzione passò nelle mani del fratello di Simon Méry, Louis.

Nel 1911, la Turcat-Mery si aggiudicò il primo Rally di Montecarlo della storia. Lo stesso anno, però, avvenne la sperazione tra Turcat-Mery e Lorraine-Dietrich, la quale prese a produrre vetture per conto proprio.

Con lo scoppio della Prima guerra mondiale, la produzione della Turcat-Méry si orientò verso gli autocarri militari, per tornare alla produzione automobilistica nel 1919. Le risorse economiche della Casa francese furono però decimate dal conflitto appena terminato e la Casa si trovò in grosse difficoltà finanziarie. Il rilancio fu tentato alla fine dello stesso anno con la Type PG, una vettura equipaggiata da un 3 litri con distribuzione a valvole laterali, che però non incontrò molto successo.

Le difficoltà economiche crebbero e le banche che sostenevano le spese della società furono costrette nel 1921 a rilevarla.

Curiosamente, fu però dopo tale evento che la Turcat-Méry lanciò il suo prodotto migliore: la Type RGH del 1923 si fece infatti notare per le sue prestazioni e per la qualità costruttiva. Il grosso neo fu però il suo prezzo troppo alto e tutt'altro che concorrenziale.

Dopo aver constatato la cronica difficoltà della Turcat-Méry a riemergere, anche nonostante il lancio di altri modelli successivi, le banche cercarono in ogni modo di disfarsi di tale società, la quale fu posta definitivamente in liquidazione nel 1929.

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