Patto col diavolo

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Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando il film omonimo del 1949, vedi Patto col diavolo (film).
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Il patto tra Faust e Mefistofele.

Un patto col diavolo è un accordo di scambio, in cui un uomo cede la propria anima al diavolo per ottenere da questi in cambio benefici di vario genere, quali ricchezza, talenti o poteri sovrannaturali. Il tema è trattato in leggende, racconti e opere letterarie.

Significato[modifica | modifica wikitesto]

Durante la caccia alle streghe praticata nell'età moderna, si riteneva che le persone che praticavano la stregoneria traessero il loro potere appunto da un patto con il diavolo oppure con altri demoni. La demonologia cristiana traeva questa conclusione sulla base di alcuni passi biblici, nonché da Agostino d'Ippona e Tommaso d'Aquino, un teologo dell'antichità e uno medievale.

Le descrizioni di questi patti sono molto varie: si tratta di un contratto con molte formalità. In generale comunque l'accordo è a tempo indeterminato: l'uomo richiede dei benefici da parte dell'entità spirituale e quest'ultima si rivale su di lui dopo la sua morte. Il racconto può avere un finale moraleggiante, con la dannazione eterna dell'incauto avventuriero. Per contro può avere una svolta comica, nella quale lo scaltro contadino inganna il diavolo, solitamente grazie ad un cavillo tecnico.

In senso lato è definito patto con il diavolo, quando qualcuno, per conseguire determinati scopi, stringe alleanze che non si conciliano moralmente con i principi da lui sostenuti. L'espressione è diffusa nel giornalismo e nella satira politica.

Esempi di patti con il diavolo[modifica | modifica wikitesto]

  • L'esempio più noto di patto con il diavolo è quello stretto secondo la leggenda tra il mago e filosofo Faust e il demone Mefistofele. A conferirgli particolare fama è stato Johann Wolfgang von Goethe, con il suo dramma Faust, che è una chiara condanna del periodo della rivoluzione francese.
  • La storia di Teofilo di Adana, un diacono che fece un patto col diavolo, è precedente alla leggenda di Faust e potrebbe esserne stato l'ispirazione.
  • Un esempio di patto con il diavolo lo si ritrova nel romanzo Il ritratto di Dorian Gray di Oscar Wilde, dove il protagonista vende la propria anima in cambio dell'eterna giovinezza.
  • Nel romanzo fantastico La pelle di zigrino di Honoré de Balzac il protagonista viene coinvolto in un patto del genere, allorché comincia a sfruttare la magia di una pelle d'asino: questa esaudisce i suoi desideri, ma si va viepiù restringendo, e con essa si accorcia la vita del protagonista stesso.
  • Un patto col diavolo è trattato nel romanzo Il maestro e Margherita di Michail Bulgakov.
  • Nel catalogo tipologico Aarne-Thompson, il patto in questione si trova nella categoria AT 756B - "Il contratto col diavolo".
  • In una variante diffusa del tema del patto con il diavolo, quest'ultimo permette la costruzione di determinati edifici particolarmente ardui, chiedendo in cambio però non necessariamente l'anima del costruttore, bensì quella di chi entra nell'edificio per primo. È il caso del Ponte del diavolo sopra le gole della Schöllenen nel cantone di Uri, il ponte di pietra di Ratisbona, il duomo di Aquisgrana: qui la vittima designata dal demonio sarebbe stato il vescovo che doveva consacrare la cattedrale, ma gli abitanti della città lo ingannarono facendo entrare per prima una lupa, e il demonio, furibondo per la beffa, avrebbe perduto un pollice nell'atto di sbattere il portone alle sue spalle, per poi tentare invano di seppellire l'intera città sotto una montagna di sabbia, che avrebbe dato origine alla collina presso Aquisgrana.
  • Nel singspiel Il franco cacciatore di Carl Maria von Weber, il malvagio Kaspar vende la sua anima al demonio Samiel.
  • Il patto col diavolo viene stretto dall'omonima protagonista del dramma cinquecentesco olandese Mariken van Nieumeghen.
  • Nel film di animazione Anastasia Rasputin vende la propria anima al diavolo per avere il potere di vendicarsi sui Romanov.
  • Nel film Totò al Giro d'Italia il protagonista fa un patto col diavolo in cambio della vittoria al Giro d'Italia.
  • Arturo Graf, Il Diavolo, prima edizione: Milano, Fratelli Treves, 1889: capitolo VIII (I patti col diavolo).
  • Nella storia Soltanto un altro giorno, pubblicata in quattro parti da Marvel Comics nel 2007, Peter Parker stringe un patto con Mefisto per salvare la vita di sua zia May, ricoverata in fin di vita dopo essere stata colpita da una pallottola destinata a suo nipote. In cambio il demone ottiene l’amore tra Peter e sua moglie Mary Jane, cancellandone il matrimonio: al loro risveglio i due non ricorderanno nulla di ciò che hanno vissuto insieme dopo essersi sposati e le loro nozze non saranno mai avvenute.
  • Un altro esempio da citare è sicuramente il musicista italiano Niccolò Paganini, virtuoso violinista, lui riusciva a suonare come nessun altro prima e per questo si credeva avesse fatto un patto col diavolo, è stato girato anche un film (il violinista del diavolo) che vede tra gli attori il celebre musicista David Garret.
  • Una menzione va fatta altresì al chitarrista blues Robert Johnson; narra la leggenda, alimentata anche dallo stesso Johnson, che questi avesse stretto un patto col diavolo vendendogli la sua anima in cambio della capacità di suonare la chitarra come nessun altro.

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