Mastic (resina)

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Mastic.jpg

La Mastica (in greco: Μαστίχα) è una resina ottenuta dal lentisco (Pistacia lentiscus L.).[1]

In Grecia, è nota anche come "lacrime di Chio", dato che la resina può condensare in piccole gocce e dato che viene coltivata proprio nell'isola di Chio. Il nome turco di questa 'isola (Sakız Adası) significa "isola di gomma".

Si tratta di un latice, che può sgorgare dal fusto del lentisco, e che all'aria si essicca in una resina dura fragile e traslucida.

Una volta masticata, la resina si ammorbidisce e diventa una gomma bianca brillante e opaca. Il sapore è amaro in un primo momento, ma durante la masticazione rilascia un sapore rinfrescante, come di pino o di cedro.

Nelle farmacie e negozi di prodotti naturali si chiama impropriamente "gomma arabica" (da non confondere con la vera gomma arabica che è un prodotto a base polisaccaride, essudato delle acacie) o "gomma Yemen".

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La mastica è stato raccolta fin dall'antichità greca. La prima citazione riconducibile a questo prodotto si trova in Ippocrate che la consiglia per la prevenzione di problemi digestivi, raffreddori e come rinfrescante del respiro.

Gli imperatori romani la utilizzavano insieme a miele, pepe e uova nella preparazione del Conditum paradoxum, un vino speziato usualmente servito a fine pasto.

Sia nell'Impero Bizantino che in quello Ottomano il commercio di mastica era monopolio delle rispettive corti reali e a Chio, durante l'impero ottomano, la mastica valeva il suo peso in oro e il suo furto veniva puntio con la pena di morte. Durante il massacro di Chio del 1822 tutta la popolazione della regione del Mastichochoria, coltivatori di mastica, fu risparmiata dal sultano per garantire la produzione di questa resina.

Una singola goccia di mastica che cola da una ramo di lentisco.

Dalla resina del lentisco in Grecia si ricavano gomme da masticare, dentifrici, liquori (come il Mastika), gelati, come prodotto principale o come ingrediente.

In Turchia viene utilizzata per il dondurma.

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